Krankenversicherung

25 Millionen Amerikaner sind unterversichert, sagt neue Studie

Die Zahl der Amerikaner, die krankenversichert, aber schlecht versichert sind, ist in den letzten vier Jahren um 60 Prozent auf 25 Millionen angestiegen, so dass viele ohne medizinische Versorgung auskommen müssen.
Die Studie, die gestern, Dienstag, den 10. Juni veröffentlicht wurde, trägt den Titel Wie viele sind unterversichert? Trends unter US-Erwachsenen, 2003 und 2007, und wurde von The Commonwealth Fund, eine unabhängige Gesundheitsreform Stiftung in New York durchgeführt.
"Die Prämien sind gestiegen, aber die Leute kaufen weniger Schutz", sagte Cathy Schoen, Hauptautorin und Senior Vice President des Commonwealth Fund.
Schoen und ihre Co-Autoren, Sara Collins, Jennifer Kriss und Michelle Doty, definierten die Unterversicherten als diejenigen, die das ganze Jahr Krankenversicherung hatten, aber deren medizinische Ausgaben relativ zu ihrem Einkommen hoch waren.
Sie verwendeten einen Schwellenwert von 10 Prozent oder mehr des Einkommens, das für medizinische Ausgaben ausgegeben wurde, oder 5 Prozent des Einkommens für Familien mit niedrigem Einkommen. (Geringes Einkommen wurde definiert als unter 200 Prozent der bundesstaatlichen Armutsgrenze.)
Auf dieser Grundlage stellte die Studie fest, dass zwischen 2003 und 2007 die Gesamtzahl der nicht versicherten Erwachsenen in den USA von 16 auf über 25 Millionen stieg, was einer Zunahme um 60 Prozent entspricht.
Der stärkste Anstieg war bei Familien mit mittlerem und höherem Einkommen, wo sich die Zahl der Unterversicherten zwischen 2003 und 2007 verdreifacht hat. Zu dieser Gruppe gehören jene Familien, deren Einkommen 200 Prozent oder mehr über der Armutsgrenze des Bundes liegt, was einem Jahreseinkommen von 40.000 Dollar entspricht oder mehr.
Schoen und seine Kollegen schätzten die Zahl der nicht versicherten Erwachsenen anhand von Daten aus der Biennial Health Insurance Survey des Commonwealth Fund 2007, die eine Studie aus dem Jahr 2003 aktualisiert haben. Die Studie wurde von Princeton Survey Research Associates International durchgeführt, die zwischen Juni und Oktober 207 eine landesweit vertretene Stichprobe von 3.501 Erwachsenen aus den kontinentalen Vereinigten Staaten interviewten, darunter 2.616 Erwachsene im Alter von 19 bis 64 Jahren.
Schoen und seine Kollegen stellten fest, dass 25, 2 Millionen Erwachsene im Alter zwischen 19 und 64 Jahren versichert waren, aber ihre Versicherung war nicht genug, um die Kosten der Gesundheitsversorgung im Verhältnis zum Einkommen zu vergleichen.
Bei den Familien mit mittlerem Einkommen, deren Einkommen zwischen 200 und 400 Prozent über der Armutsgrenze des Bundes liegt, haben die Unterversicherungsraten inzwischen ein zweistelliges Niveau erreicht, sagten die Autoren.
Schoen sagte:
"Wir erleben einen starken Anstieg der Unterversicherung, weil die Versicherten höhere Kostenbeteiligungen und Beschränkungen bei den Versicherungsleistungen haben."
"Heute können Sie krankenversichert sein und trotzdem bankrott gehen, wenn Sie krank werden. Dies gefährdet Einzelpersonen, Familien und die Gesundheit und wirtschaftliche Sicherheit des Landes", fügte sie hinzu.
Schoen und Kollegen schätzten, dass 42 Prozent der Erwachsenen im Alter von 19 bis 64 Jahren oder 75 Millionen Menschen im Jahr 2007 entweder nicht versichert oder unterversichert waren. Dies ist ein Drittel mehr als 2003.
Die Autoren stellten fest, dass die Unterversicherten ähnliche Schwierigkeiten wie die Nichtversicherten hatten: Beide gingen signifikant häufiger ohne die notwendige medizinische Versorgung aus und kämpften im Vergleich zu Personen mit einer ausreichenden Krankenversicherung darum, Arztrechnungen zu bezahlen. Die Zahlen zeigten, dass:

  • 53 Prozent der nicht versicherten und 68 Prozent der nicht versicherten Personen wurden wegen der Kosten nicht versorgt.

  • Dies beinhaltete: keinen Arzt zu sehen, wenn er krank ist, keine Rezepte zu nehmen, keine empfohlenen diagnostischen Tests oder Behandlungen zu machen.

  • Dies verglichen mit 31 Prozent der Versicherten, die ohne eine solche Versorgung auskommen.

  • Die Unterversicherten waren fast so wahrscheinlich wie die nicht versicherten, um finanzielle Belastung für die Kosten von Arztrechnungen zu erfahren.

  • 45 Prozent der Unterversicherten und 51 Prozent der Nichtversicherten sagten, sie hätten Schwierigkeiten, Rechnungen zu bezahlen, wurden von Inkassounternehmen wegen unbezahlter Rechnungen kontaktiert oder änderten ihre Lebensweise, um ihre Arztrechnungen zu bezahlen.

  • Im Vergleich dazu sagten 21 Prozent der Versicherten dasselbe.
Die Autoren fanden auch heraus, dass die Unterversicherten im Vergleich zu Erwachsenen mit einer angemessenen Versicherung eher Pläne hatten, die die Höhe der Auszahlungen oder Besuche begrenzt hatten, und sie hatten eher hohe Selbstbehalte (25 Prozent hatten jährliche Selbstbehalte von 1.000 Dollar oder mehr).
Und obwohl die Unterversicherten diese begrenzten Vorteile hatten, zahlten sie ähnliche Prämien wie diejenigen mit angemessener Versicherung. Diese Prämien waren oft sehr hoch im Vergleich zum Einkommen, was zu mehr finanzieller Belastung führte.
Die Autoren folgerten, dass:
"Benefit-Designs, die eine Kostenbeteiligung für eine hochwertige, kosteneffektive Pflege und eine niedrigere Kostenbeteiligung für Familien mit geringem und bescheidenem Einkommen reduzieren, werden notwendig sein, um eine qualitativ hochwertige Versorgung und bessere Gesundheitsergebnisse zu erreichen, anstatt nur Deckung zu bieten."
Die Präsidentin des Commonwealth Fund, Karen Davis, sagte: "Die Verlagerung der Kosten auf die Patienten ist keine gerechte oder effektive Lösung für steigende Kosten. Familien mit mittlerem und niedrigem Einkommen kämpfen in wirtschaftlich schwierigen Zeiten und wir müssen eine erschwingliche, wirksame Krankenversicherung für alle anbieten."
"Die Vereinigten Staaten müssen neue Wege gehen", fügte sie hinzu und drängte:
"Es ist an der Zeit, ernsthaft über Veränderungen in der Art und Weise nachzudenken, wie wir Gesundheitsdienstleistungen bezahlen und erbringen - Reformen, die ein viel größeres Potenzial für Qualitäts- und Effizienzsteigerungen aufweisen."
"Wie viele sind unterversichert? Trends unter US-Erwachsenen, 2003 und 2007."
C. Schoen, SR Collins, JL Kriss, MM Doty.
Der Commonwealth Fonds, Juni 2008.
Klicken Sie hier für einen Bericht.
Quelle: Commonwealth-Fonds.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD

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