Autismus

Verlassene Kinder in Gefahr von sozialen Kommunikationsschwierigkeiten und Autismus

Während viele Kinder in unterstützende und liebevolle Familien hineingeboren werden, haben andere weniger Glück - verlassen und in Institutionen aufgewachsen. Eine neue Studie deutet nun darauf hin, dass diese Kinder ein erhöhtes Risiko haben, Verhaltenssymptome zu entwickeln, die denen von Kindern mit Autismus ähnlich sind.


Laut BEIP wachsen weltweit etwa 8 Millionen Kinder in Institutionen auf.

Die Studie, die im Journal der American Academy of Adolescent Psychiatry veröffentlicht wurde, zeigt, dass Kinder, die in Einrichtungen aufwuchsen, eher soziale Verhaltensweisen entwickeln, die mit Autismus in Verbindung stehen, wie beispielsweise beeinträchtigte soziale Kommunikation. Diese Verhaltensweisen verbesserten sich, als die Kinder in eine Pflegeeinrichtung für Kinder zentriert wurden.

Die Studie ist Teil des Bukarester Frühinterventionsprojekts (BEIP) - einer Forschungskooperation zwischen der Tulane University, der University of Maryland und dem Boston Children's Hospital, die die Auswirkungen einer frühen Institutionalisierung auf die Entwicklung von Gehirn und Verhalten untersucht.

"Mit ungefähr 8 Millionen Kindern, die in Institutionen auf der ganzen Welt aufwachsen und 75% der Kindesmissbrauchsfälle in den Vereinigten Staaten als Vernachlässigung eingestuft werden, ist dies ein Thema, das unsere Aufmerksamkeit und Sorge erfordert", sagte der BEIP-Staat.

Für die Studie wurden insgesamt 136 Kinder, die bei der Geburt in Bukarest, Rumänien, verlassen wurden, untersucht. Diese Kinder wurden nach dem Zufallsprinzip entweder weiterhin stationär betreut oder in eine familienorientierte Pflegefamilie von hoher Qualität gebracht.

Zum Zeitpunkt der Zuweisung einer Pflegestelle hatten die Kinder ein Durchschnittsalter von 23 Monaten. Im Alter von 10 Jahren wurden 117 der Kinder von den Forschern weiterbewertet.

Kinder mit einer Institutionalisierungsgeschichte benötigen eher eine weitere Beurteilung

Die Betreuer der Kinder füllten den Social Communication Questionnaire (SCQ) aus - eine Methode zur Untersuchung von Autismus-Spektrum-Störungen, zur Bewertung von Verhaltensweisen und Kommunikationsfähigkeiten. Eine altersangepasste Gruppe von 100 Kindern, die nie institutionalisiert worden war, wurde ebenfalls als Vergleichspunkt herangezogen.

Alle Kinder, deren SCQ-Ergebnisse auf einen möglichen Autismus hindeuteten, wurden wegen einer vollständigen neurologischen Entwicklungsstudie für die Störung überwiesen.

Die Forscher beobachteten, dass fünf Kinder, die stationäre Pflege erhalten hatten - zwei aus der Pflegefamilie und drei, die weiterhin stationäre Pflege erhielten - die Kriterien für Diagnose und statistisches Manual psychischer Störungen bei Autismus-Spektrum-Störungen erfüllten.

Umgekehrt erfüllte keines der nie institutionalisierten Kinder die Kriterien. In allen Bereichen des SCQ stellten die Forscher fest, dass Kinder mit einer Institutionalisierungsgeschichte signifikant abweichenderes Verhalten aufwiesen als die nie institutionalisierte Gruppe.

Kinder, die eine familienzentrierte Pflege erhielten, zeigten mehr typische soziale Verhaltensweisen als die Kinder, die weiterhin stationäre Pflege erhielten, was darauf hindeutet, dass ein frühes Eingreifen von Pflegekräften das mit Autismus verbundene Verhalten verbessern kann.

Deprivation und Autismus

Der leitende Autor der Studie, Charles A. Nelson vom Boston Children's Hospital und der Harvard Medical School, macht deutlich, dass psychosoziale Deprivation bei der überwiegenden Mehrheit der Autismus-Fälle, in denen Kinder in betreuenden Familien aufwachsen, keine Rolle spielt.

"Obwohl die institutionalisierten Kinder mit Autismus Kindern mit Autismus in der Allgemeinbevölkerung ähneln, sind die Ursachen ihrer Symptome sehr unterschiedlich", stellt er fest.

"Wir glauben, dass beide Gruppen benachteiligt sind, aber unterschiedlicher Art: Bei institutionalisierten Kindern kommt die Benachteiligung aus ihrer Umwelt, während der Autismus in der Allgemeinbevölkerung eine Art Entbehrung verursacht, die es Kindern erschwert, soziale Inhalte wahrzunehmen und zu verstehen Hinweise. "

Autismus-Spektrum-Störung ist durch repetitive Verhalten und soziale Beeinträchtigung wie Schwierigkeiten mit der Kommunikation gekennzeichnet. Symptome werden typischerweise innerhalb der ersten 2 Lebensjahre eines Kindes identifiziert. Das BEIP legt nahe, dass die Unterbringung in Pflegefamilien vor dem Alter von 2 Jahren optimal ist, um die Entwicklung eines Kindes zu fördern.

Das BEIP gibt an, dass sie derzeit eine Follow-up-Bewertung der Kinder im Alter von 12 Jahren und in der frühen Adoleszenz vornehmen und dabei Daten untersuchen, um mögliche dauerhafte Auswirkungen der Intervention festzustellen.

Vor kurzem berichtete Medical News Today über eine Studie von Vorschulkindern mit Autismus-Spektrum-Störung, die mehrere unterschiedliche Entwicklungsverläufe für die Erkrankung identifizierten.

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