Pädiatrie

Kinderarmut "beeinflusst die Entwicklung des Gehirns"

Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass Kinder, die früh in ihrem Leben Armut erleben, negative Gehirnveränderungen erleiden, die zu lebenslangen Problemen führen können, wie Lernschwierigkeiten, Depressionen und die Unfähigkeit, Stress zu bewältigen. Dies ist laut einer Studie in JAMA Pediatrics veröffentlicht .

Forscher von der medizinischen Fakultät der Universität von Washington in St. Louis, MO, sagen, dass ihre Ergebnisse mit dem Mangel an Ernährungsfähigkeiten verbunden sind, die von den Eltern oder Betreuern eines Kindes gezeigt werden.

Um ihre Ergebnisse zu ermitteln, untersuchte das Forscherteam die Auswirkungen von Armut auf die Gehirnentwicklung von 145 Kindern mittels MRT (Magnetresonanztomographie).

Die Kinder waren zwischen 6 und 12 Jahren alt und waren Teil einer Vorschul-Depressionsstudie.

Einige der Kinder waren gesund, während andere als depressiv eingestuft wurden oder bei denen verschiedene psychiatrische Störungen einschließlich ADHS diagnostiziert wurden.

Die Forscher verwendeten ein Einkommen-auf-Bedürfnisse-Verhältnis, um Armut zu messen. Dies berücksichtigt die Größe der Familie und des Jahreseinkommens. Gegenwärtig sagen die Armutsrichtlinien für 2013 in den USA, dass die Armutsschwelle für eine vierköpfige Familie 23.550 $ beträgt.

Um das Ausmaß der elterlichen Fürsorge zu messen, die ein Kind erhalten hat, wurden von den Forschern Beobachtungen gemacht, als die Kinder an einem klinischen Termin teilnahmen.

Während des Wartens, um einen medizinischen Fachmann bei der Verabredung zu sehen, wurde dem Kind eine Geschenkverpackung gegeben, während der der Elternteil oder die Pflegekraft des Kindes gebeten wurde, Schreibarbeit auszufüllen. Dem Kind wurde gesagt, dass es das Geschenk erst öffnen sollte, wenn der Pfleger den Papierkram erledigt hat.

Während dieser Aufgabe bewerteten die Forscher das Niveau der Pflege, indem sie die Ungeduld eines Kindes und die Geduld der Eltern mit dem Kind überwachten. Diese Übung zeigte, dass in Armut lebende Eltern stärker gestresst zu sein schienen und weniger in der Lage waren, die Kinder zu ernähren.

"Eltern können aus einer ganzen Reihe von Gründen weniger emotional reagieren. Sie arbeiten vielleicht zwei Jobs oder finden regelmäßig heraus, dass sie Geld für Essen zusammenkratzen wollen", sagt Joan L. Luby, Kinderpsychiaterin an der Washington University und Hauptforscherin der Studie .

"Vielleicht leben sie in einer unsicheren Umgebung. Sie sind möglicherweise mit vielen Belastungen konfrontiert, und manche haben nicht die Fähigkeit, in unterstützende Eltern zu investieren, wie Eltern, die nicht inmitten dieser widrigen Umstände leben müssen."

Kinderhirnentwicklung "beeinflusst durch Erziehungs- und Lebensstress"


Ein MRT markiert den Hippocampus im kindlichen Gehirn (rosa). Forscher sagen, dass arme Kinder mit einem Mangel an Betreuungspersonen einen kleineren Hippocampus haben - einen Bereich, der mit Gedächtnis und Lernen verbunden ist.
Bildnachweis: Early Emotional Development Program der Washington University.

Die Ergebnisse der Studie zeigten, dass Kinder, die in Armut lebten und deren Eltern nicht pflegebedürftig waren, wahrscheinlich weniger graue und weiße Substanz in ihren Gehirnen hatten.

Die Forscher sagen, dass weiße Substanz normalerweise mit der Fähigkeit des Gehirns verbunden ist, Signale zwischen Zellen und Strukturen zu übertragen, während graue Substanz mit Intelligenz verbunden ist.

Die MRT-Untersuchungen zeigten auch, dass arme Kinder zwei Schlüsselhirnstrukturen hatten, die kleiner waren als wohlhabendere Kinder. Dies waren die Amygdala - eine Struktur, die mit emotionaler Gesundheit verbunden ist - und der Hippocampus - ein Bereich des Gehirns, der mit Gedächtnis und Lernen verbunden ist.

Darüber hinaus wurde festgestellt, dass Kinder in Armut häufiger stressreiche Lebensereignisse wie Umzug oder Schule erleben, die sich auf die Entwicklung des Gehirns auswirken können.

Luby sagt zu den Ergebnissen:

"Eine wachsende Zahl neurowissenschaftlicher und bildgebender Studien hat kürzlich gezeigt, dass Armut auch negative Auswirkungen auf die Entwicklung des Gehirns hat.

Neu ist, dass unsere Forschung zeigt, dass die Auswirkungen von Armut auf das sich entwickelnde Gehirn, besonders im Hippocampus, stark von der Kindererziehung und dem Stress des Lebens beeinflusst werden, den die Kinder erleben. "

Verbesserung der elterlichen Fürsorgefähigkeiten "vital"

Luby sagt, dass, da diese Ergebnisse Beweise dafür liefern, dass ein Mangel an Betreuung durch einen Elternteil oder Betreuer die Gehirnentwicklung eines Kindes signifikant beeinflussen kann, es "lebenswichtig" ist, dass Interventionsprogramme für die öffentliche Gesundheit erstellt werden, die auf Pflegepersonen mit mangelnden Fähigkeiten abzielen.

"Kinder, die positive Unterstützung durch Pflegekräfte erfahren, müssen nicht unbedingt die entwicklungsbedingten, kognitiven und emotionalen Probleme erfahren, die Kinder betreffen, die nicht so viel Pflege erhalten, und das ist ungeheuer wichtig", fügt sie hinzu.

"Diese Studie liefert uns ein praktikables, greifbares Ziel mit dem Vorschlag, dass frühe Interventionen, die sich auf Elternschaft konzentrieren, eine enorme Belohnung darstellen können."

Medical News Today berichtete kürzlich über eine Studie, die nahelegt, dass Armut die mentale Energie reduziert.

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