Autismus

Kinder mit Autismus können davon profitieren, zweisprachig zu sein

In der ersten Studie dieser Art zeigen Wissenschaftler, dass bilinguale Kinder mit Autismus-Spektrum-Störungen das mentale Verhalten leichter wechseln können als Personen, die nur eine Sprache sprechen können.


Zweisprachig zu sein, kann die kognitive Flexibilität bei Kindern mit Autismus verbessern.

Die Autismus-Spektrum-Störung (ASS) ist in den Vereinigten Staaten ein wachsendes Problem, von dem schätzungsweise 1 von 68 Kindern betroffen ist.

Trotz der Prävalenz und der Jahre der Forschung gibt es immer noch einige unbeantwortete Fragen darüber, wie und warum sich ASD entwickelt und wie man es am besten bewältigt. Die Forscher betrachten diese Fragen aus allen Blickwinkeln.

Eine neue Studie gewinnt neue Einblicke, indem sie sich aus einer interessanten Richtung nähert; Die Forscher wollten herausfinden, ob Bilingualität eine verbesserte kognitive Flexibilität bei Kindern mit ASS bietet.

Die geistigen Vorteile, zweisprachig zu sein

Es gibt zunehmend Hinweise darauf, dass zweisprachig die exekutiven Funktionen verbessert, die eine Reihe von kognitiven Prozessen umfassen, darunter Aufmerksamkeitssteuerung, hemmendes Verhalten und Arbeitsgedächtnis.

Zu den Exekutivfunktionen gehört auch die kognitive Flexibilität, die als "Set-Shifting" bezeichnet wird. Dies ist das Thema von Interesse in der aktuellen Studie.

Es wird angenommen, dass die Verbesserung der exekutiven Funktion stattfindet, weil die Verwendung von zwei Sprachen bedeutet, dass eine Person zwischen mentalen Modi sanft und schnell wechseln muss. Im Laufe der Zeit, mit der Praxis, kann diese Umstellung der linguistischen Systeme die allgemeine kognitive Leistungsfähigkeit einschränken.

Obwohl es eine Reihe von Studien gab, die Verbesserungen bei der exekutiven Funktion bei Menschen untersuchten, die zweisprachig sind, haben nicht alle eine signifikante Wirkung gefunden.

Einige Forscher weisen auch darauf hin, dass Verbesserungen der kognitiven Flexibilität auf andere Faktoren wie sozioökonomische Gruppen oder bessere Gedächtnisfähigkeiten zurückzuführen sind. Es bleibt viel Diskussion darüber.

Kinder mit ASD neigen dazu, dass es bei wechselnden Aufgaben schwieriger ist, "umzuschalten", da ihre kognitive Flexibilität beeinträchtigt ist. Einige der gemeinsamen Merkmale von ASD spiegeln dieses Problem wider. Zum Beispiel neigen sie dazu, einen engeren Fokus zu haben, den Wunsch, Dinge unverändert zu lassen, und unflexible Tagesabläufe.

Die Autoren der aktuellen Studie wollten herausfinden, ob es für Kinder mit ASS von Vorteil ist, zweisprachig zu sein, was die kognitive Flexibilität betrifft.

Die Autoren stellen die Frage, die sie beantworten wollen: "Kann die Zweisprachigkeit, die bei Kindern mit ASS beobachtet wird, die geschlechtsspezifischen Einschränkungen reduzieren?"

Das Team wurde von Senior-Autorin Prof. Aparna Nadig von der School of Communication Sciences und Disorders an der McGill University in Montreal, Kanada, geleitet. Die Ergebnisse werden in der Zeitschrift Child Development veröffentlicht .

Die kognitive Flexibilität studieren

Die Studie umfasste 40 Kinder, von denen 20 in der Regel Kinder entwickelten (10 einsprachige und 10 zweisprachige) und 20 mit ASS (10 einsprachige und 10 zweisprachige) diagnostiziert wurden. Keiner von ihnen hatte geistige Behinderungen.

Jeder Teilnehmer führte eine computerbasierte Aufgabe aus, bei der Objekte sortiert wurden. Während der Aufgabe wurden sie mit einer Reihe von Objekten konfrontiert und gebeten, sie nach Farbe zu sortieren. Dann wurden sie nach einer Weile aufgefordert, nach der Form zu sortieren.

Diese Umstellung kann für Kinder mit ASD eine Herausforderung darstellen, und sie neigen dazu, weniger gut zu funktionieren.

Es wurde festgestellt, dass die zweisprachigen Kinder mit ASD das kognitive Umschalten leichter bewältigten als einsprachige Kinder mit ASS. Der Arbeitsspeicher war jedoch wie erwartet zwischen den Gruppen gleichwertig.

"Es ist von entscheidender Bedeutung, dass die Familien bei wichtigen Schul- und Kindererziehungsentscheidungen mehr stichhaltige Beweise erhalten, da sie oft darauf hingewiesen werden, dass das Aussetzen eines Kindes mit ASD in mehr als einer Sprache seine Sprachschwierigkeiten nur verschärfen wird."

Erste Studienautorin Ana Maria Gonzalez-Barrero, Ph.D.

Gonzalez-Barrero fährt fort: "Aber es gibt immer mehr Familien mit Kindern mit ASS, für die die Verwendung von zwei oder mehr Sprachen eine übliche und geschätzte Praxis ist und, wie wir wissen, in zweisprachigen Gesellschaften wie der unseren in Montreal nur eine Sprache spricht kann ein bedeutendes Hindernis im Erwachsenenalter für Beschäftigungs-, Bildungs- und Gemeinschaftsmöglichkeiten sein. "

Obwohl die Ergebnisse interessant sind, weist die Studie einige Defizite auf. Zum Beispiel waren es nur 40 Kinder (von denen nur zwei zweisprachige Kinder mit ASD waren). Aus diesem Grund sind viel größere Versuche erforderlich.

Die Forschung wirft eine Fülle neuer Fragen auf. Hoffentlich werden zukünftige Studien uns ein vollständigeres Bild liefern. Die Autoren planen, den Teilnehmern der aktuellen Studie in den nächsten 3 bis 5 Jahren zu folgen, um zu sehen, wie sie sich entwickeln.

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