Neurologie

Speicher kann durch Stimulierung des Gehirns verstärkt werden

Neue Forschungsergebnisse von UCLA zeigen, dass stimulierende Schlüsselbereiche des Gehirns das Gedächtnis verbessern können. Vielleicht werden wir bald von diesen lästigen Nachmittagen frei sein und nach der Hundeleine oder den Autoschlüsseln suchen.
Veröffentlicht in dieser Woche Ausgabe des New England Journal of Medicine, könnte die Forschung eine neue Methode zur Steigerung der Gedächtnisleistung bei Patienten mit früher Alzheimer-Krankheit, und Senior Autor Dr. Itzhak Fried, Professor für Neurochirurgie an der David Geffen School of Medicine bei UCLA sagte:

"Der entorhinale Kortex ist das goldene Tor zum Gedächtnis-Hauptteil des Gehirns ... Jede visuelle und sensorische Erfahrung, die wir schließlich in Erinnerung bringen, trichtert durch diese Tür zum Hippocampus. Unsere Gehirnzellen müssen Signale durch diesen Knoten senden, um Erinnerungen zu bilden Wir können uns später bewusst erinnern. "

Fried und sein Team untersuchten sieben Epilepsiepatienten, denen bereits Elektroden in ihren Gehirnen implantiert worden waren, um den Ursprung ihrer Anfälle zu lokalisieren. Die Wissenschaftler untersuchten die Elektroden, um die Aktivität von Neuronen aufzuzeichnen, während neue Erinnerungen erstellt wurden.
Dann nutzten sie ein Videospiel mit einem Taxi, virtuellen Passagieren und einer Cyber-City, um zu testen, ob sich die Tiefenhirnstimulation des entorhinalen Kortex oder des Hippocampus veränderte. Patienten spielten die Rolle von Taxifahrern, die Passagiere abholten und durch die Stadt reisten, um sie in einen von sechs gewünschten Geschäften zu liefern. Fried fuhr fort:
"Als wir während des Lernens die Nervenfasern im entorhinalen Kortex der Patienten stimulierten, erkannten sie später Orientierungspunkte und navigierten schneller die Routen ... Sie lernten sogar Abkürzungen, die ein verbessertes räumliches Gedächtnis widerspiegelten ... Kritisch war es die Stimulation bei das Tor zum Hippocampus ... und nicht der Hippocampus selbst ... das hat sich bewährt. "

Die Stimulation scheint nur während der Lernphase notwendig zu sein. Daher ist eine kontinuierliche Stimulation zur Steigerung des Gedächtnisses nicht notwendig, nur wenn jemand versucht, wichtige Informationen zu lernen. Theoretisch könnte dies dazu führen, dass Forscher neuro-prothetische Geräte entwickeln, die während bestimmter Phasen der Informationsverarbeitung oder bei täglichen Aufgaben aktiviert werden können.
Sechs Millionen Amerikaner und 30 Millionen Menschen weltweit erkranken jedes Jahr an Alzheimer. Die progressive Störung ist die sechste Haupttodesursache in den Vereinigten Staaten und die fünfthäufigste Todesursache für Personen über 65 Jahre.
"Unsere Fähigkeit zu verlieren, sich an jüngere Ereignisse zu erinnern und neue Erinnerungen zu bilden, ist eines der gefürchtetsten Leiden der menschlichen Verfassung ... Unsere vorläufigen Ergebnisse liefern Beweise für einen möglichen Mechanismus zur Verbesserung des Gedächtnisses, besonders wenn Menschen altern oder an früher Demenz leiden Gleichzeitig haben wir eine kleine Stichprobe von Patienten untersucht, daher sollten unsere Ergebnisse mit Vorsicht interpretiert werden. "
Während dies eine mögliche Anwendung ist, könnte auch beschleunigtes Lernen oder Supergedächtnis möglich sein. Fried hofft, dass zukünftige Studien untersuchen werden, ob eine Tiefenhirnstimulation andere Arten von Erinnerungen verbessern kann, wie verbale und autobiographische Erinnerungen. Keiner der Probanden berichtete über Nebenwirkungen durch die Stimulation.
Zu den Mitautoren von Fried gehörten der erste Autor Nanthia Suthana, Dr. Zulfi Haneef, Dr. John Stern, Roy Mukamel, Eric Behnke und Barbara Knowlton von der UCLA. Die Forschung wurde durch Zuschüsse des Nationalen Instituts für neurologische Erkrankungen und Schlaganfall und der Dana-Stiftung unterstützt.
Geschrieben von Rupert Shepherd

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