Alzheimer

Gedächtnis- und Denkprobleme fallen unter älteren Amerikanern ab

Eine neue US-Studie legt nahe, dass sich die Gesundheit des Gehirns bei älteren Amerikanern verbessert, was sich in einem Rückgang der Denk- und Gedächtnisprobleme in dieser Gruppe zeigt. Die Forscher sagten, verbesserte kardiovaskuläre Versorgung, bessere Bildung und finanzielle Verbesserung könnten die Hauptgründe sein.
Das Forschungspapier wurde in der Online-Ausgabe der Zeitschrift Alzheimer und Demenz veröffentlicht und ist die Arbeit von zwei Ärzten der medizinischen Fakultät der University of Michigan in Ann Arbor und ihren Kollegen.
Die landesweit repräsentative Studie fand heraus, dass es einen Abwärtstrend bei Menschen im Alter von 70 Jahren und darüber gab, was die Autoren "kognitive Beeinträchtigung" nannten, ein Begriff, der von Wissenschaftlern verwendet wurde, um eine Reihe von Zuständen von Gedächtnisverlust bis zu Demenz und Alzheimer zu beschreiben.
Anhand von Daten der vom National Institute on Aging finanzierten Health and Retirement Study (HRS) fanden die Forscher heraus, dass zwischen 1993 und 2002 die Prävalenz von kognitiven Störungen bei Amerikanern ab 70 Jahren um 3, 5 Prozent (von 12, 2 auf 8, 7 Prozent) gesunken ist das Jahrzehnt). Dies führt zu einer Verringerung der Beeinträchtigung von Hunderttausenden von US-amerikanischen Senioren.
Die Gründe für diesen Rückgang sind nicht klar, sagten die Forscher, aber sie deuten an, dass ältere Amerikaner heute eher eine verbesserte Versorgung für neurologische Risikofaktoren wie Bluthochdruck, Rauchen und hohe Cholesterinwerte erhalten; und es war wahrscheinlicher, dass sie mehr Jahre formaler Bildung hatten und einen höheren wirtschaftlichen Status erreichten als ihre Pendants vor einem Jahrzehnt.
Die Ergebnisse zeigten, dass unter den 11.000 Studienteilnehmern diejenigen, die länger in der Ausbildung waren und einen größeren persönlichen Reichtum hatten, auch diejenigen waren, die weniger wahrscheinlich kognitive Probleme hatten.
Ein wichtiges interessantes Ergebnis war, dass die besser ausgebildeten Senioren mit kognitiven Problemen auch innerhalb von zwei Jahren mit Symptomen sterben würden.
Und hier wäre es leicht, von "verbunden mit" zu "verursacht" zu springen, ein Fehler, der in Berichten solcher Studien zu oft gemacht wird.
Die Autoren machten darauf aufmerksam, indem sie sagten, dass dieser Befund auch darauf zurückzuführen sein könnte, dass die gebildeteren älteren Menschen eine größere "kognitive Reserve" hätten, die ihren Gehirnen mehr Schaden zufügte, bevor sie kognitive Beeinträchtigungen zeigten.
Leitender Autor Dr. Kenneth Langa, ein Associate Professor für Innere Medizin und der auch andere Termine besetzt, sagte, dass die Ergebnisse gute Nachrichten für die älteren Amerikaner von heute waren, und im Einklang mit neuen Ideen über den Schutz und die Erhaltung der Gehirngesundheit.
"Die Gehirngesundheit bei älteren Amerikanern scheint sich verbessert zu haben", sagte Langa und schlug vor, dass "Bildung und Wohlstand ein großes Teil des Puzzles sein könnten".
Mentale Stimulation beeinflusst, wie das Gehirn "verdrahtet" wird, und Bildung im frühen Leben scheint Menschen zu helfen, kognitive Reserve aufzubauen, erklärte Langa.
"Wir wissen auch, dass die kardiovaskuläre Gesundheit eng mit der Gesundheit des Gehirns zusammenhängt", sagte er. "Was wir hier sehen können, sind die kumulierten Effekte von besserer Bildung und besserer kardiovaskulärer Prävention bei Menschen, die 2002 über 70 Jahre alt waren diejenigen, die 1993 über 70 Jahre alt waren ".
Die Forscher fanden heraus:

  • Etwa 40 Prozent des Rückgangs der kognitiven Beeinträchtigung während des im Jahr 2002 endenden Jahrzehnts waren wahrscheinlich auf einen Anstieg der Bildung und des persönlichen Vermögens zurückzuführen. Sie fanden dies, indem sie zwei Gruppen von Senioren verglichen, eine zu Beginn des Jahrzehnts und eine am Ende.

  • Schulbesuchserfordernisse, Abschlussquoten in der Highschool, Einschulungsquoten in der Schule oder in der technischen Schule stiegen alle in der Zeit, in der die Erwachsenen in der Studie Kinder und junge Erwachsene waren.

  • Im Jahr 2003 hatten 72 Prozent der über 65-Jährigen ein Abitur, verglichen mit 53 Prozent im Jahr 1990.

  • Der Anteil der Älteren mit Hochschulabschluss stieg in dieser Zeit ebenfalls von 11 auf 17 Prozent.

Behandlungen zur Kontrolle von Cholesterin, Blutdruck und anderen kardiovaskulären Problemen haben in den USA in den 1990er Jahren deutlich zugenommen. Die Forscher schlugen vor, dass diese bei älteren Amerikanern geholfen haben könnten, die Gesundheit des Gehirns zu erhalten, indem sie das Auftreten von Schlaganfällen und verstopften Arterien, die den Blutfluss zum und im Gehirn beeinträchtigen, verringerten.
Die in den 1990er und frühen 2000er Jahren erzielten Zuwächse könnten jedoch durch den potenziellen Schaden einer steigenden Typ-2-Diabetes-Epidemie bei älteren Menschen und den ungesunden Lebensstil und die Essgewohnheiten von jungen und mittleren Amerikanern aufgewogen werden.
Auch wenn der Anteil der älteren Amerikaner mit kognitiven Beeinträchtigungen sinken könnte, können wir nicht den Ball aus den Augen verlieren, weil die tatsächliche Zahl steigen könnte, weil die Bevölkerung altert.
Co-Autor der Studie und Assistenzprofessor für Innere Medizin an der Universität von Michigan, Dr. Allison Rosen, sagte:
"Diese demografische Realität wird die Bekämpfung der Alzheimer-Krankheit und anderer Arten von Demenz weiterhin zu einer Priorität der öffentlichen Gesundheit machen."
Die Forscher sagten, ältere Amerikaner sollten weiterhin Aktivitäten verfolgen, die ihr Gehirn scharf und ihr kardiovaskuläres Risiko niedrig halten. Dazu gehören Kreuzworträtsel, ehrenamtliche Arbeit, und sicherstellen, dass sie ihre Blutdruckmedikation nehmen, sowie fit durch körperliche Übungen wie Gehen.
Wie Langa erklärte, scheinen mehr und mehr Beweise zu zeigen, dass:
"Mental mit der Welt in irgendeiner Weise verbunden zu sein - Lesen, mit Freunden reden, in die Kirche gehen, ins Kino gehen - wird wahrscheinlich auch dazu beitragen, das Risiko auf der Straße zu reduzieren."
Klicken Sie hier für Alzheimer und Demenz- Journal online.
Quelle: Pressemitteilung des Gesundheitsministeriums der University of Michigan.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD

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