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Mentale Aktivität kann ältere Gehirne gesund halten

Einfache geistige Aktivitäten wie Lesen, Schreiben, Spielen und Puzzeln können die Gesundheit des Gehirns im Alter schützen, so eine neue Studie, die an einem Treffen in den USA an diesem Wochenende vorgestellt wurde.
Die Studie, die auf der 98. wissenschaftlichen Versammlung und Jahrestagung der Radiologischen Gesellschaft Nordamerikas (RSNA) in Chicago vorgestellt wurde, ist eine Arbeit von Konstantinos Arfanakis und seinen Kollegen vom Rush University Medical Center und dem Illinois Institute of Technology.
"Die Zeitung lesen, Briefe schreiben, eine Bibliothek besuchen, ein Theaterstück besuchen oder Spiele wie Schach oder Schach spielen, alles einfache Aktivitäten, die zu einem gesünderen Gehirn beitragen können", sagt Arfanakis, Dozent an der Abteilung für Diagnostische Radiologie und Nuklearmedizin am Rush University Medical Center, in einer Pressemitteilung.

Weiße Materie

Frühere Studien haben gezeigt, dass geistig aktiv im Alter scheint auch den Verstand scharf zu halten, aber nur wenige haben auf die Auswirkungen auf die körperliche Gesundheit des Gehirns, wie die strukturelle Integrität der weißen Substanz untersucht.
Weiße Materie umfasst die Axone oder Nervenfasern, die "elektrische Verdrahtung", die Informationen um das Gehirn herum überträgt.

Diffusion Anisotropie

Für ihre Studie verwendeten Arfanakis und Kollegen eine Art von MRI-Scan genannt DTI, kurz für Diffusion Tensor Imaging, die Diffusion Anisotropie oder wie gut Wassermoleküle in verschiedenen Richtungen im Gehirn reisen gemessen. (Anisotropie bedeutet wörtlich unterschiedliche Eigenschaften in verschiedenen Richtungen).
In der weißen Substanz bewegen sich Wassermoleküle leichter in Richtungen, die parallel zu den "elektrischen Drähten" oder Axonen verlaufen, und weniger leicht in Richtungen, die senkrecht zu ihnen sind, da ihr Weg durch Axon- oder Nervenfaserstrukturen, wie ihre Membranen, behindert wird und Myelinschutzhülle.
DTI misst diese Differenz der Wasserbewegungs- oder -diffusionsraten: je größer der Unterschied, desto mehr Diffusion gibt es in einer Richtung im Vergleich zur anderen, erklärt Arfanakis.
Daher haben gesunde Gehirne größere Diffusionsanisotropiewerte als Gehirne, bei denen sich die Strukturen verschlechtert haben, wie durch Alterung, Verletzung oder Krankheit.
"Geringere Diffusionsanisotropiewerte stimmen mit der Alterung überein", sagt Arfanakis.

Die Studium

An der Studie nahmen 152 Menschen im Alter von durchschnittlich 81 Jahren teil, die an dem Projekt Rush Memory and Aging teilnahmen, einer großen Studie, die Risikofaktoren für die Alzheimer-Krankheit untersucht.
Detaillierte klinische Bewertungen hatten ergeben, dass keiner der Teilnehmer an Demenz oder leichten kognitiven Beeinträchtigungen litt.
Die Forscher luden die Teilnehmer ein, anzugeben, wie oft sie im vergangenen Jahr mentale Aktivitäten wie das Lesen von Zeitungen und Zeitschriften, Schreiben von Briefen und das Spielen von Brettspielen und Karten unternommen hatten. Sie mussten die Häufigkeit auf einer Skala von 1 bis 5 angeben.
Während der 12 Monate nach ihrer klinischen Untersuchung unterzogen sich die Teilnehmer auch MRI-Scans, die es den Forschern ermöglichten, Diffusionsanisotropiekarten zu erstellen.

Die Ergebnisse

Die Ergebnisse zeigten einen signifikanten Zusammenhang zwischen der Häufigkeit der geistigen Aktivität und den Diffusionsanisotropiewerten: mehr geistige Aktivität war mit höheren Werten verbunden.
"Das Gehirn im späten Leben zu halten, hat positive Auswirkungen", sagt Arfanakis, nachdem er erklärt hat, was sie gefunden haben:
"Mehrere Bereiche im Gehirn, einschließlich Regionen, die für die Wahrnehmung von Bedeutung sind, zeigten eine höhere mikrostrukturelle Integrität mit häufigerer kognitiver Aktivität im späteren Leben."
Arfanakis sagt Diffusionsanisotropie Werte beginnen um etwa 30 zu fallen.
"Eine höhere Diffusionsanisotropie bei älteren Patienten, die häufig kognitiv aktiv sind, deutet darauf hin, dass diese Menschen ähnliche Gehirneigenschaften haben wie jüngere Menschen", fügt er hinzu.

Nächster Schritt

Er und sein Team verfolgen die Teilnehmer immer noch, damit sie sehen können, was mit ihrer Diffusionsanisotropie im Laufe der Zeit geschieht.
Streng genommen stellt die aktuelle Studie nur einen Zusammenhang zwischen der Integrität der weißen Substanz und der mentalen Aktivität fest, sie beweist nicht, dass der eine den anderen verursacht, aber Arfanakis und Kollegen hoffen, dass die Verbindung kausal ist, wenn sie den Teilnehmern im Laufe der Zeit folgen.
Geschrieben von Catharine Paddock

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