Alzheimer

Mentale Aktivität kann Alzheimer-Progression nicht abwehren

Neue Forschungsergebnisse, die diese Woche in Neurologie veröffentlicht wurden, bestätigen, dass das Bleiben von körperlich und geistig stimulierten Personen dazu beiträgt, den kognitiven Verfall abzuwehren. Die zugrunde liegenden Veränderungen des Gehirns bei der Alzheimer-Krankheit scheinen jedoch bei den meisten Menschen nicht betroffen zu sein.


Die Progression der Alzheimer-Krankheit scheint schwieriger zu verlangsamen als bisher angenommen.

In den letzten Jahren hat sich gezeigt, dass die Aufrechterhaltung von Geist und Körper durch die Mitte des Lebens und in das Alter hilft, das Gehirn beweglich zu halten.

Bisher ist der Beweis für die Rolle der fortgesetzten geistigen Aktivität bei der Alzheimer-Pathologie nicht so gut dokumentiert.

Es wurden Anstrengungen unternommen, um festzustellen, ob die Bereicherung des Lebensstils die neurologischen Veränderungen, die mit Alzheimer einhergehen, minimiert. Die Ergebnisse sind bisher nicht endgültig.

Bis heute waren die meisten dieser Studien Querschnittsthemen. Mit anderen Worten, die Studien haben die Patienten nicht verfolgt, da das Gehirn altert, sondern sie sind nur zu einem Zeitpunkt in einen Querschnitt der Bevölkerung eingetaucht.

Dies macht solide Schlussfolgerungen schwierig zu zeichnen, weil der Fortschritt innerhalb jedes Individuums nicht gezeichnet ist.

Die Forschung, die in der Mayo Clinic in Rochester, MN, durchgeführt wird, soll einige dieser Lücken schließen. Das Team untersuchte die Auswirkungen einer Reihe von Lebensstil- und genetischen Parametern auf die zugrunde liegende Pathophysiologie der Alzheimer-Krankheit im Zeitverlauf.

Veränderungen im alternden Gehirn messen

Das Team, das von Prashanti Vemuri geleitet wurde, verwendete Teilnehmer der Mayo Clinic Study of Aging (MCSA). Diese Probe bestand aus 393 Personen, die alle über 70 Jahre alt waren. Von diesen waren 340 klinisch unauffällig und 53 hatten eine leichte kognitive Beeinträchtigung.

Die Gehirne der Teilnehmer wurden für eine Reihe von Alzheimer-spezifischen Parametern gemessen. Zuerst wurde zerebrale Amyloidose gemessen; Dies ist der Aufbau von Protein Plaques im Gehirn, die ein Kennzeichen der Alzheimer-Krankheit sind.

Der Glukosemetabolismus im Gehirn wurde ebenfalls gemessen, da sich dieser bei der Alzheimer-Krankheit verlangsamt, wenn die Krankheit fortschreitet. Schließlich maßen die Forscher das Volumen des Hippocampus, ein Bereich des Gehirns, der an Gedächtnisspeicherung und Emotion beteiligt ist, von denen bekannt ist, dass sie während der Alzheimer-Progression schrumpfen.

Die Freiwilligen erhielten wöchentliche Fragebögen zur Bewertung der geistigen und körperlichen Aktivität.

Die Teilnehmer wurden in zwei Gruppen aufgeteilt - Hoch- und Niedrigbildung. Die High-School-Gruppe hatte 14 Jahre oder mehr und die Low-Education-Gruppe hatte weniger als 14 Jahre Ausbildung.

Die Rolle von Apolipoprotein E bei Alzheimer

Apolipoprotein E (APOE) ist ein Protein, das am Cholesterinstoffwechsel beteiligt ist. Wichtig ist, dass APOE4, eine Variante von APOE, der größte bekannte genetische Risikofaktor für Alzheimer ist.

In einer früheren Studie wurde gezeigt, dass Träger von zwei APOE4-Allelen ein 10- bis 30-mal höheres Risiko haben, im Alter von 75 Jahren an Alzheimer zu erkranken, verglichen mit denen ohne APOE4-Allele. Aus diesem Grund untersuchten die Forscher auch die Rolle von APOE auf die neurologischen Ergebnisse.

Die aktuelle Studie fand heraus, dass APOE4 eine wichtige Rolle bei der Beeinflussung der Alzheimer-Ätiologie durch geistige und körperliche Aktivität spielt. Personen in der höheren Bildungsgruppe, die das APOE4-Gen trugen und weiterhin geistig aktiv waren, wiesen signifikant weniger Amyloid-Plaques auf als ähnlich ausgebildete Individuen, die das APOE4-Gen trugen, die ihr Leben lang keine mentale Stimulation aufrechterhalten hatten.

Vemuri sagte über die Ergebnisse:

"Als wir uns speziell mit dem Level des lebenslangen Lernens beschäftigten, fanden wir heraus, dass Träger des APOE4-Gens, die eine höhere Bildung hatten und bis zum mittleren Alter weiter lernten, weniger Amyloidablagerung im Vergleich zu denen hatten, die ihre intellektuelle Aktivität in der Mitte nicht fortsetzten Alter."

Für die gesamte Gruppe hatten geistige und körperliche Aktivität, Beruf und Bildung jedoch keine signifikante Wirkung auf Amyloid-Plaques, Glukosestoffwechsel oder Hippocampus-Volumen.

Für die 20% der Bevölkerung, die das APOE4-Gen tragen, scheint eine höhere Bildung und fortgesetzte geistige Aktivität einige der negativen Gehirnveränderungen bei der Alzheimer-Krankheit abzuwehren; Für den Rest der Bevölkerung scheint dies nicht der Fall zu sein.

Die Autoren erkennen an, dass die aktuelle Studie Einschränkungen aufweist. Zum Beispiel sagt Vemuri, dass "es möglich ist, dass diejenigen, die intellektuelle Aktivität im mittleren Alter nicht fortgesetzt haben, dies taten, weil sie höhere Amyloid-Plaques hatten." Das Team beendet das Papier mit der Forderung nach weiterer Forschung in größerem Umfang.

Medical News Today behandelte kürzlich Forschung, die ein neu entwickeltes menschliches Gen untersucht, das Alzheimer verhindert.

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