Neurologie

"Mental-abfallende Gehirnläsionen", die in hochfliegenden Militärpiloten gefunden wurden

Piloten, die Flugzeuge in sehr großer Höhe für das Militär steuern, haben "signifikant mehr" Gehirnläsionen, die als Hyperintensitäten der weißen Substanz bekannt sind, wie medizinische Forscher der US Air Force durch MRI-Scanning herausgefunden haben.

Die in Neurology veröffentlichte Studie verglich die MRT-Bilder von 102 USAF-Piloten des U-2-Aufklärungsflugzeugs mit Gehirnscans von 91 Kontrollen, die hinsichtlich Alter, Gesundheit und Bildungsniveau abgeglichen wurden.

Die U-2 Dragon Lady ist ein Flugzeug von Lockheed Martin, das ursprünglich so konstruiert war, dass es während der Überwachungsmissionen im Kalten Krieg der sowjetischen Flakbeschussflotte ausweichen konnte.

Er fliegt in Höhen über etwa 69.000 Fuß (über 21.000 Meter) und behält eine Kabinenhöhe - die Höhenäquivalent im Cockpit oder in der Kabine eines Flugzeugs gehalten - zwischen 28.000 und 30.000 Fuß.

Die Autoren zitieren frühere Forschungen von anderen Wissenschaftlern, um zu zeigen, dass der niedrige Luftdruck (Hypobaria), unter dem Höhenpiloten arbeiten, zur Dekompressionskrankheit (DCS) führt, einschließlich eines Typs, der als CNS neurologische Dekompressionskrankheit (NDCS) bekannt ist. Sie geben die folgende Reihe von Beispielssymptomen an, die bei Piloten in großer Höhe auftreten können, die unter der neurologischen Dekompressionskrankheit leiden (und einige "44% der Episoden" sind NDCS):

  • Verlangsamte Denkprozesse
  • Anomie (eingeschränkte Fähigkeit Dinge zu benennen)
  • Verwechslung
  • Unempfindlichkeit
  • Permanenter kognitiver Verfall.

Die eigenen früheren Studien der Studie Autoren fanden eine Verbindung zwischen klinischen NDCS und Hyperintensität Gehirn Läsionen der weißen Substanz, und sie fragte sich, ob eine Zunahme in diesen "direkt oder indirekt auf Mikroblasen von überwiegend Stickstoff-Gas während der niedrigen Druckbedingungen von hohen gebildet Höhe.

Die Forscher wollten testen, ob "die gesamte U-2-Pilotpopulation" signifikant mehr Läsionen aufweisen würde.

Das folgende ist das Ausmaß, in dem sie mehr Läsionen unter den militärischen Hochfliegern gefunden haben, verglichen mit den Kontrollsubjekten, die sowohl im Volumen als auch in der Anzahl höher sind:

  • Fast vierfacher Anstieg des Läsionsvolumens (375% Zunahme)
  • Dreifacher Anstieg der Hyperintensität der weißen Substanz (295%).

Die Autoren sagen, Läsion Volumen und zählen sind "wichtige Marker der Integrität des Gehirns", und dass in diesen Maßnahmen steigt in altersbedingten kognitiven Rückgang gesehen werden - verschlechterte exekutive Funktion, Verarbeitungsgeschwindigkeit und allgemeinen kognitiven Status im Besonderen.

Die Gehirnscans der Piloten zeigten jedoch eine andere Art von Läsion - "weiße Substanzschäden, die sich von denen bei normalem Altern unterscheiden".

Sie diskutieren, welche Mechanismen hinter den Höhenläsionen liegen können und unterscheiden die Auswirkungen auf U-2-Piloten von anderen Befunden bei Höhenbergsteigern aufgrund von Sauerstoffmangel - kein Problem im Flugzeug.

Entzündliche Effekte, die mit "mikropartikelinduzierter Neutrophilenaktivierung und Gefäßschäden" zusammenhängen - wie sie bei Sporttauchern beobachtet werden - werden von den Forschern unter anderen vorgeschlagenen Mechanismen vorgeschlagen.

Die Autoren kommen zu dem Schluss, dass ihre radiologische Forschung dazu beiträgt, dass ein "Duschen" von Mikroemboli - winzige Gasbläschen - im Hirngewebe bei sehr hohen Flughöhen zu Hirnverletzungen führt.

Sollte das Phänomen, das in den Höhenpiloten zu finden ist, für kommerzielle Fluglinienpiloten von Bedeutung sein? Dr. Stephen McGuire von der US Air Force School of Aerospace Medicine, der die Studie entwarf und Hauptautor ist, sagte Medical News Today :

"Wir glauben, dass diese Veränderungen des Gehirns nur als Reaktion auf Kabinenhöhen über 18.000 Fuß auftreten.

Verkehrsflugzeuge haben eine Kabinenhöhe von 6.000 bis 8.000 Fuß und daher besteht für gewerbliche Flugpassagiere und Besatzungsmitglieder kein erhöhtes Risiko. "

Die Autoren fordern eine Tierforschung, um ein besseres Verständnis darüber zu erlangen, wie der "White-Matter" -Hirnschaden bei Militärpiloten auftritt und Wege zu entwickeln, ihn durch "Neuroschutz- oder Neurobehandlungstherapien" zu mildern.

Flugrisiken im Dienste des Landes

Oberstleutnant Edward Sholtis, der stellvertretende Direktor für öffentliche Angelegenheiten der US-Luftwaffe im Hauptquartier des Luftkampfkommandos, erklärte, dass die USAF bestrebt ist, die Risiken für ihre Piloten zu minimieren.

Oberst Col Sholtis sagte Medical News Today :

"Die erste Priorität der Air Force sind unsere Flieger, und wir versuchen daher, bekannte Risiken jeder Art zu minimieren.

Im Bereich der Flugsicherheit, zum Beispiel bei U-2-Operationen seit 1963, gab es pro 100 000 Flugstunden 8 Pannen, die zum Tod des Piloten führten. "

Die Truppe hat diese Missgeschicke analysiert, fügte Lt Col Sholtis hinzu und setzte prozedurale, pädagogische oder technologische Veränderungen um. "Wir haben diese Todesrate in den letzten 10 Jahren auf 0, 1 pro 100.000 Stunden reduziert."

Luftwaffe-Aktion gegen das Risiko von Hirnläsionen

Angesichts der sich abzeichnenden Informationen über Gehirnläsionen der White - Matter - Hyperintensität (WMH), die jetzt in der vorliegenden Neurologie - Studie berichtet werden, "unternimmt die USAF" Schritte, um die hypobare Exposition unserer Piloten zu minimieren, [und] unsere Bemühungen fortzusetzen, WMHs besser zu verstehen identifizieren Sie andere mögliche Wege, sie zu vermeiden. "

Konkret sagte Lt Col Sholtis:

"Die Air Force ist derzeit dabei, die Flugbetriebsberatung zu überprüfen, um die Ausfallzeit zwischen Flügen mit mehr als 9 Stunden Flugzeit zu verlängern und die Einsatzdauer zu begrenzen."

"Darüber hinaus", fügte er hinzu, "ist der Cockpit Altitude Reduction Effort (CARE) ein neues Programm, das die Höhe reduzieren wird, auf die U-2-Piloten während ihrer Einsätze treffen."

Weitere Informationen über das CARE-Programm wurden von der Beale Air Force Base veröffentlicht (Ressource nicht mehr verfügbar unter www.beale.af.mil), Kalifornien, wo die U-2-Einheit stationiert ist.

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