Ernährung

Quecksilber gefunden in hohem Fruchtzucker-Mais-Sirup benutzt als Nahrungsmittelsüßstoff

Forscher in den USA fanden heraus, dass ein Großteil des Maissirups mit hohem Fructosegehalt, der in verarbeiteten Lebensmitteln zunehmend Zucker ersetzt, mit Quecksilber verunreinigt ist, einem für den Menschen giftigen Metall. Sie testeten auch viele Markenprodukte und fanden heraus, dass sie auch Quecksilber enthalten.
Die Ergebnisse stammen aus zwei Studien, von denen eine in der Zeitschrift Environmental Health und die andere vom Institut für Agrar- und Handelspolitik (IATP) veröffentlicht wurde. Dr. David Wallinga, der an der IATP arbeitet, war an beiden Studien beteiligt. Er sagte der Presse, dass Quecksilber in all seinen Formen giftig sei und dass:
"Angesichts der Tatsache, wie viel Maissirup mit hohem Fructosegehalt von Kindern konsumiert wird, könnte es eine bedeutende zusätzliche Quecksilberquelle sein, die noch nie zuvor in Betracht gezogen wurde."
"Wir fordern sofortige Änderungen seitens der Industrie und der FDA [Food and Drug Administration], um diese vermeidbare Quecksilberverunreinigung der Lebensmittelversorgung zu stoppen", sagte Wallinga.
Die Verwendung von HFCS als Süßungsmittel anstelle von Zucker ist in den letzten Jahrzehnten stark angestiegen und wird heute üblicherweise zum Süßen von Brot, Getreide, Frühstücksriegeln, Getränken, Frühstücksfleisch, Joghurts, Suppen und Würzmitteln verwendet. Nach Schätzungen der IATP isst der durchschnittliche Amerikaner wahrscheinlich etwa 12 Teelöffel HFCS pro Tag, wobei Jugendliche und Konsumenten am oberen Ende des Spektrums vielleicht 80 Prozent mehr essen.
In der ersten Environmental Health- Studie fanden Forscher unter der Leitung von Renee Dufault, der zu dieser Zeit bei der FDA arbeitete, Quecksilber in fast 50 Prozent (9 von 20) der von ihnen getesteten Proben von kommerziellem High-Fructose-Maissirup (HFCS) im Jahr 2005.
Sie folgerten, dass die Lebensmittelindustrie, die ein großer Verwender des Süßstoffs ist, die Möglichkeit, dass Inhaltsstoffe wie HFCS mit Quecksilber behaftet sein könnten, weitgehend ignorierte. Laut einer Pressemitteilung der IATP hatte die FDA zwar "Beweise dafür, dass kommerzieller HFCS vor vier Jahren mit Quecksilber kontaminiert war", aber die Bundesbehörde "informierte die Verbraucher nicht, trug dazu bei, die Industriepraxis zu ändern oder zusätzliche Tests durchzuführen".
In der zweiten IATP-Studie schickten Forscher 55 beliebte Markenprodukte und Getränke, bei denen HFCS der erste oder zweithöchste markierte Inhaltsstoff für ein kommerzielles Labor zum Testen ist; Sie fanden heraus, dass fast ein Drittel von ihnen Spuren von Quecksilber enthielt. Zu den Marken gehörten die Marken von Quaker, Hershey, Kraft und Smucker, große Namen in den USA. Das Quecksilber war am häufigsten in Milchprodukten, die HFCS enthielten, gefolgt von Verbänden und Gewürzen, die den Süßstoff enthielten.
Wie gelangt das Quecksilber in den Maissirup?
Seit Jahrzehnten wird HFCS mit Quecksilber-Ätznatron hergestellt, das in sogenannten "Chlor-Alkali-" oder industriellen Chloranlagen, die Quecksilberzellen verwenden, hergestellt wird. Das Ätznatron, das so Spuren von Quecksilber enthalten kann, wird verwendet, um die Maisstärke (die den Sirup bildet) vom Kern zu trennen.
Wallinga sagte:
"Die schlechte Nachricht ist, dass niemand weiß, ob Soda oder Snacks HFCS enthalten, die aus mit Quecksilber verunreinigten Natriumhydroxid-haltigen Inhaltsstoffen bestehen."
"Die gute Nachricht ist, dass quecksilberfreie HFCS-Zutaten existieren. Lebensmittelunternehmen brauchen nur einen guten Anstoß, um nur diese Zutaten zu verwenden", fügte er hinzu.
Immer modernere Chloranlagen verwenden bereits saubere Technologien, die keine Quecksilberzellen verwenden, aber es gibt noch viele ältere, die dies tun, sagten die Forscher.
Obwohl im Jahr 2005 90 Prozent der Chlorproduktion kein Quecksilber beinhalteten, waren nur 40 Prozent der in Europa erzeugten Quecksilber quecksilberfrei.
Die IATP sagte, dass es immer noch vier der älteren Chloralkalianlagen gibt, die Quecksilberzellen in den USA verwenden. Im Jahr 2007 brachte der damalige Senator Barack Obama die Gesetzgebung ein, damit diese Anlagen die Quecksilberzellentechnologie bis 2012 auslaufen lassen.
"Quecksilber aus Chlor-Alkali-Pflanzen: gemessene Konzentrationen in Lebensmittelprodukt Zucker."
Renée Dufault, Blaise LeBlanc, Roseanne Schnoll, Charles Cornett, Laura Schweitzer, Lyn Patrick, Jane Hightower, David Wallinga, Walter Lukiw.
Environmental Health 2009, 8: 2 (26. Januar 2009).
doi: 10.1186 / 1476-069X-8-2
Klicken Sie hier für eine Zusammenfassung.
"Nicht so süß: Missing Mercury und High Fructose Corn Syrup."
David Wallinga, Janelle Sorensen, Pooja Mottl und Brian Yablon.
Institut für Agrar- und Handelspolitik (IATP), 26. Januar 2009.
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Klicken Sie hier für den PDF-Download der Tabelle mit den 55 Markenprodukten und den ermittelten Quecksilbergehalten (IATP).
Quellen: Institut für Agrar- und Handelspolitik.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD

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