Sportmedizin

Mikro-Gehirnerschütterungen können die Gehirne von Fußballspielern verändern

Eine neue Studie zeigt, dass Spieler von Kontaktsportlern Unterschiede in ihrer Gehirnaktivität haben, verglichen mit Menschen, die kontaktlose Sportarten ausüben. Die Autoren fragen, ob Micro-Gehirnerschütterungen schuld sind.


Die Beurteilung der Auswirkungen von Mikro-Erschütterungen ist schwierig. Eine neue Studie versucht einen neuen Ansatz.

In den letzten Jahren gab es eine bedeutende Anstrengung, das Thema der Gehirnerschütterung in den Vordergrund zu stellen.

Es ist jetzt allgemein bekannt, dass jemand, der an einer Gehirnerschütterung leidet, nicht auf das Spielfeld zurückkehren sollte und sich um Ruhe kümmern sollte.

Die Studie, die wir heute diskutieren, bezieht sich auf ein häufigeres, aber viel weniger verstandenes Phänomen: subkonstruktive Auswirkungen, die auch als Mikro-Gehirnerschütterungen bezeichnet werden.

Die Autoren der Studie definieren Mikro-Gehirnerschütterungen als "Auswirkungen auf den Schädel, einschließlich solcher, die keine akute Gehirnerschütterung hervorrufen, aber dennoch klinische Anzeichen und Symptome zur Folge haben."

Während einer College-Football-Saison kann ein Spieler weit über 1000 Mikro-Gehirnerschütterungen aufnehmen. Und je intensiver sich die Forschung intensiviert, desto größer wird die Sorge der Wissenschaftler, dass sie eine signifikante kumulative Wirkung haben könnten.

Bis heute wurden jedoch keine konkreten Schlüsse über die spezifischen Hirnregionen gezogen, die von Mikroschädigungen betroffen sind. Die Autoren der neuen Studie fassen die Verwirrung zusammen.

"Einige Studien finden eine Wirkung auf die Kognition, während andere keinen Effekt finden. Die subkonstruktive Wirkung von Treffern auf das Gleichgewicht", schreiben sie, "ist auch nicht schlüssig, da einige einen positiven Effekt und andere keinen Effekt melden."

Andere haben nach Änderungen in der Anatomie des Gehirns gesucht, wobei sich einige auf Unterschiede in der weißen Substanz und andere auf die graue Substanz konzentrierten.

Die Geschichte hier ist ähnlich. Wie die Studienautoren erklären, "liefern diese Studien abermals keinen eindeutigen Konsens".

Mikro-Erschütterungen wiedereröffnen

Ein Forscher, der dieser Frage auf den Grund gehen will, ist der Autor der Leitstudie Nicholas Port von der Indiana University Bloomington.

Er machte sich daran, herauszufinden, ob es messbare Unterschiede in der Gehirnaktivität zwischen Personen, die Kontaktsportarten betrieben, und denen, die mit kontaktlosen Sportarten zu tun hatten, gab. Seine Ergebnisse sind jetzt in der Zeitschrift NeuroImage: Clinical veröffentlicht .

Zunächst nahmen die Forscher mit funktioneller MRI-Technologie Gehirnscans von 21 Fußballspielern und 19 Langläufern auf. Diese Art der Bildgebung erkennt Änderungen des Blutflusses im Zusammenhang mit Aktivitäten in Regionen des Gehirns.

Sie wählten Fußballspieler aufgrund ihres hohen Risikos von wiederholten Schlägen auf den Kopf und Läufer, weil sie ein sehr geringes Risiko für Kopfverletzungen haben. Keiner der Fußballer hatte in der vergangenen Saison eine Gehirnerschütterung erlitten.

Das Team untersuchte auch die Gehirne von 11 Nicht-College-Level-Athleten eines ähnlichen sozioökonomischen Hintergrunds, um sie als Kontrollgruppe zu verwenden.

Insbesondere Port und seine Kollegen interessierten sich für die visuellen Zentren des Gehirns. Er sagt: "Wir haben uns auf diese Gehirnregionen konzentriert, weil Ärzte und Trainer regelmäßig große Defizite in der Fähigkeit der Spieler haben, einen sich bewegenden Punkt mit ihren Augen nach einer akuten Gehirnerschütterung zu verfolgen."

Und als die Gehirnscans analysiert wurden, wurden messbare Unterschiede zwischen den drei Gruppen gesehen. Diejenigen, die Fußball spielten, zeigten viel mehr Aktivität in ihren visuellen Regionen als entweder die Kontrollgruppe oder die Langläufer.

Schlussfolgerungen ziehen

Obwohl Unterschiede festgestellt wurden, besteht die nächste Herausforderung darin, die Ergebnisse zu interpretieren. Ist die Zunahme der visuellen Aktivität bei Fußballspielern aufgrund einer lebenslangen leichten Kopfverletzung oder weil sie eine visuell anspruchsvolle Sportart betreiben?

Wie Port erklärt, "Jeder von Musikern zu Taxifahrern hat Unterschiede in der Gehirnaktivität in Bezug auf ihre spezifischen Fähigkeiten."

Obwohl die Ergebnisse in diesem Stadium interessant sind, gibt es keine Möglichkeit zu sagen, warum diese Unterschiede gefunden wurden. In Zukunft glaubt Port, dass die Antwort von tragbaren Beschleunigungssensoren kommen könnte.

Obwohl diese Technologie bereits verfügbar ist, ist sie teuer und umständlich. Wenn sich die Ausrüstung verbessert und die Spieler beim Tragen natürlicher spielen können, können bessere Daten gesammelt werden.

Auf diese Weise kann die Anzahl der Schläge auf den Kopf in Echtzeit überwacht und zu einem späteren Zeitpunkt mit kognitiven Defiziten und Veränderungen im Gehirn verglichen werden.

Insgesamt trägt die Studie jedoch nur zu dem Haufen nicht überzeugender Ergebnisse bei. Obwohl Unterschiede festgestellt wurden - die visuellen Zentren der Fußballer waren beschäftigter - ist eine genaue Interpretation in diesem Stadium unmöglich.

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