Psychologie

MIT Researcher findet heraus, dass soziale Netzwerke Gesundheitsverhalten beeinflussen

Wissenschaftler haben lange darüber nachgedacht, dass soziale Netzwerke, die viele entfernte Verbindungen oder "lange Bindungen" aufweisen, am schnellsten große Veränderungen hervorbringen. Damon Centola, Assistenzprofessor an der MIT Sloan School of Management, kommt jedoch zu einer anderen Schlussfolgerung: Individuen sind eher dazu geneigt, neue Gesundheitspraktiken zu erwerben, wenn sie in Netzwerken mit dichten Clustern von Verbindungen leben - das heißt, wenn engen Kontakt zu Menschen, die sie bereits gut kennen.
Forscher betrachten diese dichten Cluster von Verbindungen häufig als redundant, wenn es um die Verbreitung von Informationen geht. Netzwerke mit solchen Clustern gelten als weniger effizient als Netzwerke mit einem größeren Anteil an Long-Verbindungen. Aber, wie Centola herausfand, Menschen dazu zu bringen, tief verwurzelte Gewohnheiten zu ändern, erfordert die zusätzliche Verstärkung, die sich aus diesen Entlassungen ergibt. Mit anderen Worten, Menschen müssen mehrere Male eine neue Idee hören, bevor sie etwas ändern.
"Seit etwa 35 Jahren wissen wir in den Sozialwissenschaften, dass je mehr Verbindungen in einem Netzwerk bestehen, desto schneller wird sich etwas ausbreiten", sagt Centola. "Es ist erstaunlich, dass dies nicht immer der Fall ist." Centolas Artikel zum Thema "Die Verbreitung von Verhalten in einem Online-Social-Network-Experiment" wird in der Ausgabe vom 3. September der Zeitschrift Science veröffentlicht.
Um zu sehen, welchen Unterschied die Form eines sozialen Netzwerks macht, führte Centola eine Reihe von Experimenten mit einer von ihm entwickelten internetbasierten Gesundheitsgemeinschaft durch. Die 1.528 Personen in der Studie hatten anonyme Online-Profile und eine Reihe von Gesundheitsinteressen; Sie wurden mit anderen Teilnehmern abgestimmt, die dieselben Interessen teilen - "Gesundheitskumpel", wie Centola sie in der Zeitung nennt. Die Teilnehmer erhielten E-Mail-Updates, in denen sie über die Aktivitäten ihrer Gesundheitspartner informiert wurden.
Centola hat die Teilnehmer in eine von zwei verschiedenen Arten von Netzwerken eingeteilt - diejenigen, die sich um lange Bindungen und solche mit größeren Gruppen von Menschen gruppieren - und sechs separate Studien über einen Zeitraum von einigen Wochen durchgeführt, um zu sehen, welche Gruppen sich eher für ein Online registrieren würden Health Forum Website bietet Bewertungen von Gesundheitsressourcen.
Insgesamt registrierten sich 54 Prozent der Menschen in Cluster-Netzwerken für das Gesundheitsforum, während es in den Netzwerken, die sich um längere Verbindungen drehen, 38 Prozent waren; Die Rate der Einführung in den Cluster-Netzwerken war auch viermal so schnell. Außerdem nahmen die Menschen häufiger am Gesundheitsforum teil, wenn sie mehr Gesundheitskontakte hatten, die sich dafür registrierten. Nur 15 Prozent der Forumsteilnehmer mit einem Freund im Forum kehrten zu ihm zurück, aber mehr als 30 Prozent der Teilnehmer mit zwei Freunden kehrten zu ihm zurück, und über 40 Prozent mit drei Freunden im Forum machten wiederholte Besuche.
"Die soziale Verstärkung durch mehrere Gesundheitskumpel hat die Teilnehmer sehr viel mehr dazu gebracht, das Verhalten anzunehmen", bemerkt Centola in der Zeitung. Bezeichnenderweise, so schreibt er, wirkt sich dieser Effekt auf Individuen auf ein Phänomen auf Systemebene aus, bei dem die Diffusion in großem Maßstab in geclusterten Netzwerken mehr Menschen erreichen und sich schneller verbreiten kann als in zufälligen Netzwerken.
Centola ist der Ansicht, dass das Vorhandensein dieses Effekts wichtige Auswirkungen auf Gesundheitspersonal hat. Eine "einfache Ansteckung" in der Netzwerktheorie kann sich mit einem einzigen Kontakt ausbreiten; Eine "komplexe Ansteckung" erfordert mehrere Expositionen zur Übertragung. Eine Krankheit, so Centola, kann sich als einfache Ansteckung ausbreiten, aber ein Verhalten, das die Krankheit verhindern kann - wie zum Beispiel eine Impfung in einer Klinik - könnte sich nur als komplexe Ansteckung ausbreiten und muss daher durch die Verstärkung von mehreren Nachbarn angespornt werden ein soziales Netzwerk.
"Wenn es einen signifikanten Unterschied zwischen einfachen und komplexen Ansteckungen gibt, ist das für unsere politischen Maßnahmen wirklich wichtig", sagt Centola. Die öffentliche Förderung von Screenings und anderen Formen der Krankheitsprävention richtet sich am besten an Gemeinschaften und Gruppen, die als eng verbundene Netzwerke agieren.
Centola ist der Meinung, dass es noch weitere Arbeit zu tun gibt, um die Auswirkungen von sozialen Online-Netzwerken auf das Verhalten zu bewerten. "Was dies für die Gestaltung von Online-Communities bedeutet, hat eine natürliche Implikation", sagt Centola. Seine neue Forschung, die auf seiner aktuellen Arbeit basiert, zielt darauf ab, neue Designs für Online-Communities zu finden, um gute Gesundheitspraktiken zu fördern.
Quelle: "Die Verbreitung von Verhalten in einem Online Social Network Experiment" von Damon Centola. Wissenschaft, 3. September 2010.
Quelle: MIT

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