Alkoholabhängigkeit

Moderater Alkoholkonsum in Verbindung mit einem Rückgang des Gehirns

Eine neue Studie kommt zu dem Schluss, dass selbst moderater Alkoholkonsum mit einem erhöhten Risiko für einen schnelleren Rückgang der Gehirngesundheit und mentalen Funktion verbunden ist. Die Forscher sagen, dass ihre Ergebnisse die jüngste Verschärfung der Leitlinien für Alkohol im Vereinigten Königreich unterstützen und die in den Leitlinien der Vereinigten Staaten festgelegten Grenzen hinterfragen.


Die Ergebnisse einer neuen Studie haben gezeigt, dass selbst moderater Alkoholkonsum negative Auswirkungen auf die kognitive Gesundheit haben kann.

Die Studie - von der University of Oxford und dem University College London, beide in Großbritannien - wird im BMJ veröffentlicht .

Der Alkoholkonsum ist ein allgemein anerkanntes Problem der öffentlichen Gesundheit. Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) "sind 5, 1 Prozent der weltweiten Krankheitslast und -verletzung auf Alkohol zurückzuführen".

Im Jahr 2010 verabschiedete die Weltgesundheitsversammlung eine Resolution, in der die Länder aufgefordert werden, "nationale Reaktionen auf gesundheitliche Probleme durch den schädlichen Gebrauch von Alkohol zu stärken".

Die britische Regierung hat vor kurzem ihre Leitlinien zum Alkoholkonsum verschärft, nachdem neue Beweise für die Verbindung zu Krebs gefunden wurden.

Sie legen nahe, dass Männer und Frauen "am sichersten sind, regelmäßig mehr als 14 Einheiten pro Woche zu trinken, um Gesundheitsrisiken durch Alkoholkonsum auf ein niedriges Niveau zu halten." Dies ist ungefähr die Menge an Alkohol, die in vier Liter starkem Bier oder fünf großen Gläsern mit 14 Prozent Wein enthalten ist.

Die Forscher hinter der neuen Studie stellen jedoch fest, dass die US-Richtlinien eine höhere Grenze für Männer von 24, 5 Einheiten pro Woche erlauben.

"Höheres Risiko für Hippocampusatrophie"

In ihrer Studie, in der sie die Gründe für ihre Untersuchung diskutieren, erklären die Forscher, dass ein Zusammenhang zwischen starkem Trinken und gesundheitlicher Beeinträchtigung des Gehirns - einschließlich Demenz und Degeneration von Hirngewebe - bereits gut etabliert ist.

Allerdings haben weniger Studien den Zusammenhang zwischen moderatem Trinken und Gehirngesundheit untersucht, und ihre Beweise sind weitgehend inkonsistent.

Daher entschied das Team zu untersuchen, ob ein Zusammenhang zwischen mäßigem Alkoholkonsum und Gehirnveränderungen besteht, indem es Daten von 30 Jahren (gesammelt zwischen 1985 und 2015) an 550 gesunden Männern und Frauen analysiert, die an der Whitehall II-Studie teilgenommen haben.

Die Teilnehmer waren durchschnittlich 43 Jahre alt, als sie mit der Studie begannen, und keiner von ihnen war alkoholabhängig.

Die Daten enthielten Informationen über den wöchentlichen Alkoholkonsum und regelmäßige Messungen der Gehirnfunktion und der geistigen Leistungsfähigkeit. Die Teilnehmer hatten am Ende der Studie auch einen MRI-Scan des Gehirns.

Bei der Analyse der Daten stellten die Forscher fest, dass eine höhere Alkoholaufnahme über den 30-jährigen Studienzeitraum mit einem höheren Risiko für Atrophie oder Gewebedegeneration im Hippocampus verbunden war, einem für die räumliche Orientierung und Gedächtnis wichtigen Teil des Gehirns .

Sie stellten fest, dass der Zusammenhang bestehen bleibt, nachdem Faktoren berücksichtigt wurden, die ihn beeinflussen könnten. Dazu gehörten Geschlecht, Alter, Bildungsjahre, sozioökonomischer Status, soziale und körperliche Aktivität, Anamnese, Raucherstatus und Schlaganfallrisiko.

Mäßiger Alkohol in Verbindung mit einem dreimal höheren Risiko für Atrophie

Während jedoch die Teilnehmer, deren Alkoholkonsum über 30 Einheiten pro Woche lag, das höchste Risiko einer Hippocampusatrophie aufwiesen (wie erwartet), zeigte die Analyse auch einen Zusammenhang mit moderatem Alkoholkonsum, den sie als 14 bis 21 Einheiten pro Woche definierten.

Verglichen mit Menschen, die nicht tranken, zeigten Personen, die mäßig tranken, ein dreimal höheres Risiko für eine Hippocampusatrophie.

Die Forscher fanden auch heraus, dass, verglichen mit Abstinenz, leichtes Trinken - definiert als nicht mehr als 7 Einheiten pro Woche - keine schützende Wirkung gegen Hippocampusatrophie bot.

Die Gehirn-Scan-Daten zeigten auch Anzeichen für eine stärkere Verschlechterung der weißen Substanz bei höherem Alkoholkonsum. Die Integrität der weißen Substanz ist wichtig für die geistige Fähigkeit.

Die Sprachflüssigkeit nahm mit höherem Alkoholkonsum ebenfalls schneller ab. Dies wird getestet, indem die Leute gebeten werden, so viele Wörter beginnend mit einem bestimmten Buchstaben wie innerhalb von 1 Minute zu geben.

Der Rückgang des Wortabrufs und der semantischen Fluenz war jedoch mit einem höheren Alkoholkonsum verbunden. Semantische Fluenz wird getestet, indem die Leute aufgefordert werden, so viele Wörter in einer bestimmten Kategorie wie möglich innerhalb von 1 Minute abzurufen.

Fragen, dass "normales" Trinken keinen Schaden anrichtet

Während die Studie nicht darauf ausgelegt war, Ursache und Wirkung zu zeigen, können die Ergebnisse nicht als Beweis dafür angesehen werden, dass moderater Alkoholkonsum den Abbau des Gehirns beschleunigt. Die Autoren schlagen vor, dass weitere Studien durchgeführt werden sollten, um ihre Ergebnisse zu bestätigen.

Zwei starke Punkte, die als Argument für die Einstufung der Studie in die robuste Kategorie angeführt werden könnten, sind die Menge detaillierter Daten zu potenziellen Einflussfaktoren und der regelmäßige Konsum von Alkohol über einen langen Zeitraum.

Die Autoren schlagen vor, dass ihre Ergebnisse die Idee unterstützen, dass Alkohol ein "veränderbarer Risikofaktor für kognitive Beeinträchtigungen sein könnte, und dass Primärpräventionsmaßnahmen, die auf ein späteres Leben ausgerichtet sind, zu spät sein könnten".

Da der Alkoholkonsum einen großen Teil der Bevölkerung betrifft, könnten die Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit erheblich sein, schlussfolgern sie.

In einem redaktionellen Kommentar zu den Ergebnissen sagt Killian Welch, ein neuropsychiatrischer Berater vom Royal Edinburgh Hospital in Großbritannien, dass sie das "Argument, dass Trinkgewohnheiten, die viele für normal halten, negative Konsequenzen für die Gesundheit haben" unterstützen.

"Mit der Veröffentlichung dieses Papiers", fügt er hinzu, "wird die Rechtfertigung des" mäßigen "Trinkens aufgrund der Gesundheit des Gehirns etwas schwieriger."

Die Autoren des Studienpapiers kommen zu folgendem Schluss:

"Unsere Ergebnisse unterstützen die kürzliche Senkung der Sicherheitsgrenzen in Großbritannien und stellen die aktuellen US-Richtlinien in Frage, die darauf hindeuten, dass bis zu 24, 5 Einheiten pro Woche für Männer sicher sind, da wir eine erhöhte Wahrscheinlichkeit für Hippocampusatrophie bei nur 14-21 Einheiten pro Woche feststellen konnten, und wir fanden keine Unterstützung für eine schützende Wirkung des Lichtverbrauchs auf die Gehirnstruktur. "

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