Alkoholabhängigkeit

Moderate Dosen von MDMA "fatal in warmen Umgebungen"

Ergebnisse einer neuen vorklinischen Studie der National Institutes of Health - veröffentlicht im Journal of Neuroscience - finden heraus, dass die Freizeitdroge MDMA in Kombination mit einer höheren Körpertemperatur mit einem höheren Sterberisiko verbunden ist.

Hohe Dosen von MDMA (besser bekannt als Ecstasy, wenn es in Tablettenform verabreicht wird, oder "Molly", wenn es als Pulver eingenommen wird) können die Körpertemperatur erhöhen und verschiedene Nebenwirkungen verursachen.

Frühere Studien haben gezeigt, dass Ecstasy-Nutzer eine Schrumpfung ihres Hippocampusvolumens und eine Verringerung der grauen Substanz erfahren.

Diese Veränderungen in der Gehirnstruktur können für die erheblichen Gedächtnisprobleme verantwortlich sein, die von chronischen Anwendern des Medikaments berichtet werden, da Hippocampusatrophie ein Kennzeichen für kognitive Beeinträchtigungskrankheiten wie Alzheimer ist.

Studien, die sich mit moderaten Dosen des Medikaments beschäftigen, haben widersprüchliche Ergebnisse gemeldet. Folglich nehmen einige Leute an, dass das Medikament harmlos ist, wenn es in Maßen eingenommen wird. Die neue Studie - entworfen, um die Bedingungen, in denen MDMA in der Regel genommen wird - nachzuahmen, stellt diese Annahme jedoch in Frage.

Die Wissenschaftler verabreichten MDMA an Ratten in moderaten bis niedrigen Dosen, die in früheren Studien gezeigt wurden, dass sie nicht tödlich verliefen. Die Ratten wurden auf Veränderungen der Gehirn- und Körpertemperatur überwacht, und die Wissenschaftler maßen, wie gut sich die Blutgefäße der Ratten ausdehnen konnten, wenn ihre Körper versuchten, sich abzukühlen.

"Ratten haben die Fähigkeit verloren, übermäßige Hitze in wärmerer Umgebung zu beseitigen"

Die Forscher fanden heraus, dass, wenn die Ratten alleine und in einer Raumtemperaturumgebung waren, eine moderate Dosis von MDMA sowohl die Gehirn- als auch die Körpertemperatur mäßig erhöhte. Die Fähigkeit der Ratten, übermäßige Hitze zu eliminieren, wurde ebenfalls leicht beeinträchtigt.

Aber als die gleiche Dosis von MDMA an Ratten verabreicht wurde, die in der Anwesenheit einer anderen Ratte in ihrem Käfig waren, oder wenn sie in einer wärmeren Umgebung waren, fanden die Forscher, dass einige Ratten starben.

Die Ratten starben, weil die natürliche Fähigkeit ihrer Körper, Hitze zu eliminieren, durch die Droge verringert worden war.

Menschen nehmen MDMA häufig in heißen, überfüllten sozialen Umgebungen, so dass diese Ergebnisse auch für den Menschen relevant sein könnten.


Manche Menschen gehen davon aus, dass MDMA harmlos ist, wenn es in Maßen genommen wird. Die neue Studie, die die Bedingungen, unter denen das Medikament typischerweise eingenommen wird, nachahmt, stellt diese Annahme jedoch in Frage.

"Diese Ergebnisse zeigen, dass die Verwendung von MDMA in bestimmten warmen, sozialen Umgebungen gefährlicher sein könnte als allgemein angenommen", sagt Dr. Eugene Kiyatkin, Erstautor der Studie.

"Selbst bei moderaten Dosen beobachteten wir eine medikamenteninduzierte, tödliche Hyperthermie im Gehirn unter Bedingungen sozialer Interaktion und in warmen Umgebungen."

Die Forscher vermuten, dass diese Ergebnisse zu medizinischen Interventionen führen könnten, um der Entwicklung von MDMA-induzierter Hyperthermie entgegenzuwirken. Zum Beispiel würde eine Behandlung, die auf die Verengungen von Blutgefäßen in der Haut abzielt, die Effizienz der Ganzkörperkühlung erhöhen und möglicherweise Leben retten.

Im März kündigten Forscher des Biomedizinischen Forschungsinstituts in Los Angeles eine Studie über die Sicherheit und Wirksamkeit der MDMA-gestützten Therapie für soziale Ängste bei Erwachsenen mit Autismus an.

Diese Studie ist die neueste in einem Forschungsprogramm, das die therapeutischen Anwendungen von MDMA für Menschen mit Autismus bewertet. Der Grund, warum Forscher sich MDMA als Behandlung für diese Gruppe zugewandt haben, liegt darin, dass das herkömmliche verschreibungspflichtige Medikament, das zur Behandlung von Angstzuständen oder Depressionen bei anderen Erwachsenen verwendet wird, bei Menschen mit Autismus oft unwirksam ist.

In der Tat, MDMA wurde zuerst als eine psychiatrische Therapie entwickelt, von der Merck Pharmaunternehmen im Jahr 1912 - wenn es einfach als "3, 4-Methylendioxymethamphetamin" bekannt war. Erst 1985 wurde der therapeutische Einsatz von MDMA als Folge der weit verbreiteten Freizeitnutzung kriminalisiert.

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