Schwangerschaft und Elternschaft

Die meisten US-Kinder, die an der Grippe sterben, sind ungeimpft

Montag, 3. April 2017 (News) -Die jährliche Grippeschutzimpfung könnte die meisten grippebedingten Todesfälle bei Kindern und Jugendlichen verhindern, schätzt eine neue Studie der US-Regierung.

Die Forscher fanden heraus, dass etwa drei Viertel der Kinder in den USA, die zwischen 2010 und 2014 an Grippekomplikationen verstorben sind, ungeimpft waren, bevor sie erkrankten.

Wenn alle Kinder ihre jährliche Grippeschutzimpfung bekommen, könnten 65 Prozent dieser Todesfälle verhindert werden, schätzten die Forscher.

Experten sagten, die Ergebnisse, online veröffentlicht 3. April in Pediatrics, stärken, was Gesundheit Beamten bereits empfehlen: Erwachsene und Kinder im Alter von 6 Monaten und höher sollten vor jeder Grippesaison geimpft werden.

"Dies zeigt Ihnen noch einmal, dass Kinder ihre Grippeschutzimpfung bekommen sollten", sagte Dr. Paul Offit, Chef der Infektionskrankheiten am Kinderkrankenhaus von Philadelphia.

Es unterstreicht auch eine Tatsache, die viele Eltern vielleicht nicht wissen: "Gesunde Kinder können und sterben an der Grippe", sagte Offit, der nicht in die Forschung involviert war.

Zum Glück ist das selten. Aber wenn es passiert, "es ist eine Tragödie", sagte Brendan Flannery, ein Forscher an den US-Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention, die die Studie leitete.

"Die Leute halten die Grippe oft nicht für sehr ernst", sagte Flannery. "Aber es kann sein, und sogar Kinder können sterben."

Kinder, die vollkommen gesund sind, können schwer an der Grippe erkranken und entwickeln Komplikationen wie Lungenentzündung. Aber das Risiko ist höher bei Kindern mit bestimmten medizinischen Bedingungen, einschließlich Asthma, Herzerkrankungen, Diabetes, Mukoviszidose und Sichelzellenanämie.

Das Team von Flannery fand heraus, dass eine Grippeschutzimpfung sowohl bei gesunden Kindern als auch bei solchen mit "hohem Risiko" die Todesgefahr verringern kann.

Die Ergebnisse basieren auf 358 Kindern und Jugendlichen, die an einer Grippeinfektion starben, die durch Labortests während vier Grippesaisons bestätigt wurde. Nur ein Viertel war geimpft worden - obwohl die Rate bei Kindern mit zugrunde liegenden Krankheiten höher war.

Von 153 Kindern mit hohem Risiko hatten 31 Prozent eine Grippeschutzimpfung erhalten.

Die Forscher verglichen diese Kinder dann mit drei großen Gruppen von US-Kindern, deren Grippeimpfraten erfasst worden waren. Insgesamt hatten 48 Prozent dieser Kinder eine Grippe-Impfung erhalten.

Im Durchschnitt schätzt das CDC-Team, dass 65 Prozent der Todesfälle durch Grippe verhindert werden könnten, wenn alle US-Kinder ihre jährliche Grippeschutzimpfung erhalten würden. Bei Kindern mit Hochrisiko-Erkrankungen könnte der Impfstoff das Sterberisiko halbieren.

Der Grippeimpfstoff ist nicht perfekt, sagten Flannery und Offit.

Jedes Jahr muss der Impfstoff neu formuliert werden, basierend auf den Vorhersagen der Experten, welche Grippe-Stämme in der kommenden Saison vorherrschen werden. Eine Impfung garantiert nicht, dass Sie keine Grippe bekommen.

"Mit einem unvollständigen Impfstoff sehen wir immer noch Todesfälle durch die Grippe", sagte Flannery. "Aber die Impfung reduziert das Risiko."

Trotzdem werden viele Kinder in den USA - selbst solche mit hohem Risiko für Krankheiten - ungeimpft.

Ein möglicher Grund, sagt Offit, ist, dass es eine jährliche Aufnahme ist. Das macht es unpraktisch, bemerkte er - aber auch für manche Leute "bedeutet, dass es nicht sehr gut ist."

Flannery stimmte zu, dass einige Leute glauben, dass die Grippeschutzimpfung nicht funktioniert. In gewissem Maße, sagte er, liegt das an der Ungewissheit, was die Grippe ist: Manche Menschen verwechseln es mit der Erkältung oder sogar einer Mageninfektion. Wenn sie nach einer Grippeimpfung an diesen Infektionen erkranken, denken sie, dass der Impfstoff nicht funktioniert hat.

Darüber hinaus sorgen sich einige Eltern um die Sicherheit des Impfstoffes, insbesondere wenn ihr Kind einen chronischen Gesundheitszustand hat.

Aber, Flannery betont, "der Impfstoff wird für Kinder mit Hochrisiko-medizinischen Bedingungen empfohlen, weil es sicher ist."

Die Realität ist glücklicherweise, dass jedes Kind ein sehr geringes Risiko hat, an der Grippe zu sterben, sagte Offit.

Flannery machte das gleiche Argument. Aber, fügte er hinzu, der Grippeimpfstoff kann auch Krankenhausaufenthalte, Freizeit für Eltern von der Arbeit und eine Menge Elend für Kinder verhindern.

In den USA dauert die Grippesaison typischerweise von Oktober bis April.

QUELLEN: Brendan Flannery, Ph.D., Forscher, Influenza Division, US-Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention, Atlanta; Paul Offit, MD, Chef, Infektionskrankheiten, Kinderkrankenhaus von Philadelphia; 3. April 2017, Pädiatrie, online

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