Schmerzen

Forscher nutzen Licht, um chronische Schmerzen zu bekämpfen

Eine bahnbrechende neue Technik beschneidet Nerven, die für neuropathischen Schmerz verantwortlich sind, mit Nahinfrarotlicht. Die Ergebnisse könnten helfen, eine wirksame Linderung für diesen schwer zu behandelnden Zustand zu entwickeln.


Das Verständnis der neuralen Basis des Schmerzes könnte zu innovativen neuen Behandlungen führen.

Neuropathischer Schmerz wird entweder durch Schädigung oder Krankheit in Teilen des Nervensystems verursacht.

Die genauen Symptome variieren von Mensch zu Mensch und reichen von seltsamen Empfindungen bis zu starken Schmerzen.

Bei manchen Personen kann eine leichte Brise erhebliche Beschwerden auslösen, während bei anderen nur ein einziges Haar zu unerträglichen Schmerzen führen kann.

Ungefähr 1 von 10 Menschen in den Vereinigten Staaten betroffen, hat neuropathischen Schmerz immer noch keine sichere und wirksame Behandlungen, die für alle arbeiten.

Am häufigsten behandeln Menschen mit neuropathischen Schmerzen ihre Symptome mit nichtsteroidalen entzündungshemmenden Medikamenten, Opioiden oder Antiepileptika, die alle unangenehme Nebenwirkungen haben und von denen keines für alle wirksam ist. Opioide tragen bekanntermaßen auch ein erhebliches Suchtrisiko.

Können wir neuropathische Schmerzen behandeln?

Frühere Forschungsbemühungen, die nach möglichen Behandlungen suchten, konzentrierten sich auf das Targeting spezifischer Moleküle, die an Schmerzwegen beteiligt sind. Obwohl es einige Fortschritte gab, hat dieser Ansatz noch keine Trümpfe erreicht.

Der Grund scheint zu sein, dass, wenn Sie ein oder zwei der Moleküle blockieren, die Schmerz erzeugen, andere eingreifen und ihren Platz einnehmen.

Forscher des Europäischen Laboratoriums für Molekularbiologie in Rom, Italien, haben einen innovativen Ansatz für neuropathische Schmerzen entwickelt. Ihre neuesten Erkenntnisse wurden kürzlich in der Fachzeitschrift Nature Communications veröffentlicht .

Die Forschung von Paul Heppenstall, Ph.D., verwendet einen völlig neuen Ansatz. Anstatt nach molekularen Boten zu suchen, identifizierten sie die Untergruppe der Nervenzellen, die für die Schmerzüberempfindlichkeit verantwortlich sind, und konzentrierten ihre Bemühungen darauf, die schuldigen Zellen zu beruhigen.

Sie fanden heraus, dass eine Subpopulation von sensorischen Neuronen, die einen Rezeptor namens Tropomyosin-Rezeptorkinase B (TrkB) exprimieren, für die Erzeugung unverhältnismäßiger Schmerzpegel verantwortlich ist.

Um diese Nerven zu beeinflussen, entwickelte das Team eine lichtempfindliche Chemikalie, die spezifisch an TrkB-Rezeptoren bindet. Sie injizierten diese Chemikalie in die Haut von Mäusen mit neuropathischen Schmerzen.

Sobald die Chemikalie an die Rezeptoren gebunden hatte, sprengten sie sie mit Nahinfrarotlicht. Dies führte dazu, dass sich die Nervenendigungen von der Oberfläche der Haut zurückzogen, wodurch sie weniger wahrscheinlich ausgelöst werden.

"Es ist so, als würde man ein starkes Curry essen, das die Nervenenden in deinem Mund verbrennt und sie für einige Zeit desensibilisiert."

Paul Heppenstall, Ph.D.

Funktioniert es?

Nachdem die Nervenenden zurückgeschrumpft waren, untersuchten die Forscher, wie gut die Intervention funktioniert hatte, indem sie die Schmerzreaktionen der Mäuse maßen.


Die für die Empfindlichkeit gegenüber sanften Berührungen verantwortlichen Nervenzellen sind grün dargestellt.
Bildnachweis: Dhandapani et al., Nature Communications

Meistens ziehen Mäuse mit neuropathischem Schmerz ihre Pfote nach einer leichten Berührung schnell zurück.

Aber sobald die Lichttherapie durchgeführt worden war, normalisierten sich die Reflexe der Mäuse wieder.

Wichtig war, dass die Behandlung für einige Wochen wirksam war - bis die beschnittenen Nervenenden wieder zurückwuchsen.

Diese Methode ist nützlich, weil sie unter der großen Vielfalt von Nervenzellen in der Haut nur die wichtigen Ziele anspricht. Wie Heppenstall erklärt: "Das Schöne an unserer Technik ist, dass wir gezielt auf die kleine Untergruppe der Neuronen, die neuropathischen Schmerz verursachen, abzielen können."

Natürlich wurde die aktuelle Studie in einem Mausmodell durchgeführt und trifft daher möglicherweise nicht in gleicher Weise auf Menschen zu. Um einen ersten Blick darauf zu werfen, untersuchten die Forscher die menschliche Haut. Sie fanden heraus, dass die in Mäusen anvisierten Neuronen ihren menschlichen Pendants ähneln, was Hoffnung für die Zukunft gibt.

Heppenstall und Kollegen planen, ihre Arbeit fortzusetzen. Er folgert: "Unser Ziel ist es, das Problem des Schmerzes bei Mensch und Tier zu lösen", was ein langer und nobler Weg ist.

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