Alzheimer

Vorläufige molekulare Verbindung zwischen Kopfverletzung und Alzheimer

Mit einer leistungsfähigen Laser-Imaging-Technik zeigt eine Studie der Universität Cambridge in Großbritannien, wie winzige Proteinstücke, die mit der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht werden, der Beginn eines Prozesses sein könnten, der zum Ausbruch und zur Ausbreitung der Krankheit führt.

Die Forscher weisen auch vorsichtig darauf hin, dass das Ergebnis eine plausible Erklärung dafür liefert, warum Kopfverletzungen mit Alzheimer zusammenhängen.

Für ihre Studie verwendeten die Forscher eine Modellzellkultur, die zeigt, wie die Krankheit Wurzeln schlagen und sich im Gehirn entwickeln kann.

Sie betonen jedoch die Grenzen eines solchen Ansatzes und warnen, dass die Realität wahrscheinlich viel komplizierter ist. Ihre Ergebnisse sollten nur als ein Teil des Puzzles betrachtet werden, wie Clemens Kaminski, Professor für chemische Physik an der Universität Cambridge, erklärt:

"Das sind molekulare Ebenen von dem, was vor sich geht. Wir fangen gerade an, die molekularen Schritte zu sehen, die eine Erklärung dafür liefern könnten, was wir in den Gehirnen von Patienten sehen, die an Alzheimer gestorben sind."

Prof. Kaminski und Kollegen berichten in einer aktuellen Online-Ausgabe des Journal Of Biological Chemistry über ihre Ergebnisse.

Kettenreaktion führt zu Verklumpung in Zellen

Ihre Studie konzentriert sich auf ein Protein namens Tau, das normalerweise in gesunden Zellen gefunden wird. Aber in Gehirnen von Menschen, die an Alzheimer gestorben sind, gibt es Klumpen von abnormalem Tau, von denen man annimmt, dass sie eine Schlüsselrolle beim Stoppen der Funktion von Gehirnzellen spielen.

Für ihre Studie verwendeten sie, was sie beschreiben, eine Modellkultur, die Zellen enthält, die sich wie Neuronen verhalten und deren grundlegende chemische Prozesse mit laserbasierten Bildgebungsverfahren beobachtet werden können.

Sie fügten kleine Mengen von Tau zu der Außenseite dieser Zellen hinzu und waren überrascht, dass sie sofort begannen, das Protein aufzunehmen.

Die Aufnahme des Proteins - ein Mechanismus, der als Endocytose bekannt ist - scheint auch den Prozess auszulösen, durch den das Protein Klumpen zu bilden beginnt. Dies führte zu einer Kettenreaktion, die das "gesunde" Tau bereits in den Zellen beeinflusste - auch sie begannen Klumpen zu bilden.

Studie kann zeigen, wie Alzheimer beginnt

Die Forscher sagen, während das Modell, das sie verwendeten, Grenzen hat und wahrscheinlich viel einfacher als das wirkliche Leben ist, denken sie, dass es eine plausible Erklärung darüber anbietet, wie Alzheimer anfängt.

Wenn das stimmt, dann ist die Implikation: Alles, was Tau dazu bringt, aus den Zellen nach außen zu entkommen, könnte ein Auslöser sein - Kopfverletzungen sind ein Hauptkandidat.

Es gibt auch andere mögliche Wege, wie Tau aus den inneren Gehirnzellen entweichen kann, und diese könnten mit anderen neurodegenerativen Erkrankungen wie Hirntumoren und Parkinson in Verbindung gebracht werden.

Das Team plant, seine Untersuchungen weiter zu führen und zum Beispiel herauszufinden, wie und wo ein Molekül Tau, das in eine Gehirnzelle eindringt, das Tau bereits darin trifft und wie dies zu Tau-Clustern führt. Dies könnte Ziele für die Behandlung aufzeigen.

Die meisten Forschungen zu Behandlungen für Alzheimer und andere Krankheiten, bei denen Tau-Klumpen beteiligt sind, konzentrierten sich darauf, wie die Klumpen entfernt werden, sobald sie sich gebildet haben. Diese Studie legt nahe, dass es ebenso wichtig sein könnte, Wege zu finden, um sie überhaupt zu stoppen.

Mehr Studien benötigt Kopfverletzungen als Auslöser

Dr. Simon Ridley, Forschungsleiter bei Alzheimer's Research UK, sagt:

"Die Untersuchung, wie sich das Tau-Protein zwischen Nervenzellen ausbreitet, kann Forschern helfen, besser zu verstehen, was die Krankheit verursacht und neue Behandlungsansätze bieten. Es ist unklar, ob Kopfverletzungen diesen molekularen Prozess auslösen können, aber es ist ein Risikofaktor für Demenz muss weiter untersucht werden. "

Mittel aus dem Wellcome Trust, dem Medical Research Council und Alzheimer Research UK halfen bei der Finanzierung der Studie.

Eine Studie, die im September 2012 in der Zeitschrift Neurology veröffentlicht wurde, legt nahe, dass Profifußballer viel häufiger an Alzheimer und ALS (Lou Gehrig-Syndrom) sterben.

In dieser Studie fanden Forscher des Nationalen Instituts für Sicherheit und Gesundheit am Arbeitsplatz in Cincinnati, OH, heraus, dass professionelle Fußballspieler das Risiko von Todesfällen, die durch Krankheiten verursacht werden, die Hirnzellen zerstören oder schädigen, im Vergleich zu anderen Menschen verdreifachen.

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