Ernährung

UK Food Watchdog fordert Verbot auf Lebensmittelfarben

Der Food Watchdog des Vereinigten Königreichs, die Food Standards Agency (FSA), rät den Regierungsministern, die Hersteller aufzufordern, bis 2009 ein freiwilliges Verbot von sechs künstlichen Lebensmittelfarben aus Lebensmitteln und Getränken einzufordern. Sie werden die Minister außerdem auffordern, sich dafür einzusetzen im Rest der Europäischen Union auslaufen.
Der Vorstand der FSA traf sich heute, um die von Wissenschaftlern der Universität Southampton im vergangenen September veröffentlichten Forschungsergebnisse zu erörtern, und eine Übersicht über die Ergebnisse, die im vergangenen Monat von der Europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA) veröffentlicht wurden. Die Forschung untersuchte die Wirkung von Lebensmittelzusatzstoffen auf das Verhalten von Kindern.
Der Vorsitzende der Food Standards Agency, Dame Deirdre Hutton, sagte, es sei die Pflicht der FSA, "die Verbraucher an die erste Stelle zu setzen". Sie wies darauf hin, dass die fraglichen Zusatzstoffe nur dazu verwendet werden, Lebensmitteln Farbe zu verleihen, und sie deshalb sinnvoll sind:
"Im Lichte der Ergebnisse der Southampton-Studie, um sie von Lebensmitteln und Getränken zu entfernen."
"Die britische Industrie hat bereits große Fortschritte gemacht, um diese Farben aus Lebensmitteln zu entfernen. Diese Entscheidung baut auf der bereits geleisteten Arbeit auf und wird die Industrie ermutigen, diesen Weg fortzusetzen", sagte Hutton.
Die sechs betreffenden Farbzusätze sind:

  • Sonnenuntergang gelb (E110)
  • Chinolingelb (E104)
  • Carmoisin (E122)
  • Allurarot (E129)
  • Tartrazin (E102)
  • Ponceau 4R (E124)
Die Southampton-Studie wurde Anfang September 2007 im Lancet veröffentlicht und beschrieb die Arbeit von Jim Stevenson und seinem Team, die 300 jungen Kindern in zwei Altersgruppen einen von drei Getränken gaben: eine Mischung aus Konservierungsmittel (Natriumbenzoat) und eine überdurchschnittlich hohe Konzentration von Farbstoffen (Mix A), ein Getränk, das mehr oder weniger der durchschnittlichen additiven Aufnahme eines Kindes an einem Tag entsprach (Mix B), und ein Placebo ohne Zusatzstoffe (Mix C).
Das Verhalten der Kinder wurde anhand einer GHA-Skala (Global Hyperactivity Aggregate) gemessen, basierend auf Bewertungen von Eltern und Lehrern, vor und nach dem Trinken und einem Computertest zur Messung der Aufmerksamkeitsspanne (nur für die ältere Gruppe von 8-9 Jahren) olds).
Die Ergebnisse zeigten, dass Mix A (die höchste Konzentration an Lebensmittelfarbstoffen) signifikante negative Auswirkungen auf die GHA-Bewertungen sowohl der jüngeren (3 Jahre alten) als auch der älteren (8 bis 9 Jahre alten) Kinder hatte. Mix B wirkte sich auch auf die 8-9-Jährigen aus und zeigte gemischte Ergebnisse für die jüngeren Kinder.
Stevenson und seine Kollegen kamen zu dem Schluss, dass die Verwendung von "künstlichen Farbstoffen in der Lebensmittelherstellung zwar überflüssig erscheint, das gleiche gilt jedoch nicht für Natriumbenzoat, das eine wichtige Konservierungsfunktion hat". Und sie schlugen vor, dass diese Erkenntnisse "wesentliche" Auswirkungen auf die Regulierung von Lebensmittelzusatzstoffen haben könnten.
Die Forschung wurde von der Food Standards Agency gesponsert.
Der Rat der FSA an die Eltern ist, wenn ihr Kind Anzeichen von Hyperaktivität zeigt, dann kann das Abschneiden künstlicher Farbstoffe aus seiner Ernährung "einige positive Auswirkungen haben".
Andrew Wadge, Chief Scientist bei der FSA, sagte:
"Dieser Rat ist verhältnismäßig und basiert auf der besten verfügbaren Wissenschaft."
Aber er hat das ausgeglichen mit:
"Wir müssen uns daran erinnern, dass es viele Faktoren gibt, die mit hyperaktivem Verhalten bei Kindern in Verbindung gebracht werden, die keine Diät sind. Es wird vermutet, dass genetische Faktoren, frühgeborene oder Umwelt und Erziehung eingeschlossen sind."
Der FSA Board diskutierte die Verwendung von Natriumbenzoat, das auch in der Southampton-Studie verwendet wurde. Dieses Konservierungsmittel wird hauptsächlich in Erfrischungsgetränken verwendet, sagte die FSA, und ihr Rat ist, dass das Hauptanliegen die in der Studie verwendeten Farbstoffe sein sollten (die nach Ansicht der Forscher "überflüssig" sein könnten), da Natriumbenzoat einen Zweck als Konservierungsmittel erfüllt .
Die FSA geht davon aus, dass der nächste Schritt darin bestehen wird, dass die Minister diese Ratschläge mit ihren jeweiligen Abteilungen besprechen und dann darüber verhandeln werden, wie dies in der EU umgesetzt werden kann.
Julian Hunt, ein Sprecher des Branchenverbands Food and Drink Federation, sagte der BBC:
"Die britischen Lebensmittel- und Getränkehersteller nehmen diese Farben bereits aus den Supermarktregalen, daher sind wir überrascht, dass der FSA-Vorstand es für angemessen hält, seine Befugnisse zu nutzen, um ein freiwilliges Verbot zu fordern."
Hunt sagte, es gebe ein paar Produkte, wie Erbsenbrei und Battenburger Torte, die noch künstliche Farbstoffe enthielten.
Er sagte auch, wenn das Vereinigte Königreich ein Verbot einführe, würde es mit dem Rest Europas kollidieren, da ein britisches Verbot nicht für Importe aus anderen EU-Ländern gelten würde.
Vermutlich ist das ein Grund, warum die FSA die Minister auf ein EU-weites Verbot drängen will.
Klicken Sie hier für weitere Informationen zu Lebensmittelzusatzstoffen (FSA).
Quellen: FSA-Presseerklärung, BBC, MNT-Archive.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD

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